Den absurde søken etter å lage den beste barberhøvelen

समस्या दूर करण्यासाठी आमचे इन्स्ट्रुमेंट वापरुन पहा

Barberindustrien på 3,5 milliarder dollar er hemmelighetsfull og rettslig – og forstyrrer seg selv dum.

Denne historien er en del av en gruppe historier som heter Varene

Del avDet beste av alt

Vi lanserer en barberhøvel med 19 barberhøvler og 74 smørestrips, kunngjør Gillettes leder for nordamerikanske grooming Pankaj Bhalla til et rom med fagjournalister og generelle barberingsentusiaster på Gillettes Global Innovation Summit tidlig i november.

Bare tuller - nei, det er vi ikke, legger han til, uten å trekke pusten.

Det er rundt 50 tilskuere som spiser banan-og-Nutella-minivafler og bittesmå runder med avokadotoast blant cocktailhøyde bord. Bordene har noe som ser ut som beskjedne bryllupssmykker, bortsett fra at det ikke er noen gullfisk eller flytende blomster og er Gillette barberhøvler stukket inn i hauger med blå steiner som tilsynelatende er designet for fisketanker. Bhalla forteller publikum at temaet for 2019 vil være å designe med mening.

Glitsen på dette toppmøtet innebærer ubestridt suksess; stresssvetten som er synlig på øyenbrynene til høyttalerne innebærer en katastrofe. Ingen av delene er helt usanne. Selv om Procter & Gambles Gillette-merke (merkeord: The Best a Man Can Get) fortsatt har omtrent 54 prosent av den globale markedsandelen for barberhøvler, det er nede fra 70 prosent i 2010.

Hele barberhøvelindustrien skranter. Det er ikke bare det at Gillette får en mindre del av kaken; selve paien blir også mindre. Det er delvis drevet av det faktum at befolkningen i USA er aldring : Når du blir gammel, vokser du ikke så mye hår, så du barberer deg ikke så mye, og så dør du (urelatert).

Vi er også, som et samfunn, i ferd med å bli avslappet når det gjelder hår. For avslappet, hvis du er i markedet for å selge barberhøvler. Skjegg og bart og sånt er på moten. Landet blir mindre interessert i å presse kvinner til å holde seg like hårløse som spedbarn syv dager i uken. En fersk rapport fra det globale markedsundersøkelsesfirmaet Mintel fremhever det faktum at 25 prosent av kvinnene i alderen 18 til 23 – og 22 prosent av mennene, men hvem bryr seg – er enige i at det er akseptabelt for kvinner å ha synlig hår under armene.

Ifølge Mintel anslås salget av barberings- og hårfjerningsverktøy å se om lag 3,5 milliarder dollar i salg i 2018, en nedgang på nesten 4 prosent fra året før. Verre, Mintels analytikere spår at det ikke vil være noen vekst i minst de neste fem årene.

Likevel, i takt med den nedadgående spiralen av nødvendigheten av barberverktøy, opplever vi ankomsten av et ekstremt antall nye barberverktøy å kjøpe. Samtidig er det bare så mye sann innovasjon mulig for en gjenstand som en barberhøvel, som gjør én ting og nesten alltid gjør det bra.

Det er et klassisk eksempel på at kapitalisme ikke fungerer helt slik den ble lovet, men slik den gjør når den settes ut i livet av mennesker. Vi ser det gang på gang - med hotellbransjen , med kabel-TV , nå med barberhøvler: Krympende markeder har ikke lov til å bare krympe, men i stedet inspirere til aggressiv panering, bisarr reklame og nisjifisering av produkter som ikke har noen grunn til å være så differensierte.

Et overskudd av valgmuligheter betyr for forbrukerne at det er denne typen kjøp de bør bry seg om. Hvorfor skulle det ellers være så mange alternativer?


Gillette, eller rettere sagt oppfinneren King C. Gillette, patenterte den første barberhøvelen for mer enn 100 år siden. Det var den offisielle barberhøvelen fra første verdenskrig, takket være en regjeringskontrakt som satte 3,5 millioner av dem i hendene på amerikanske soldater, og ble derfor USAs offisielle barberhøvel.

I flere tiår var Gillette for det meste alene, med bare sin svake konkurrent i apoteket Schick (eid av Pfizer til 2003, nå av Playtex-morselskapet Edgewell Personal Care) for selskapet. Da det eksklusive kjøpesenteret Art of Shaving utgjorde de korteste truslene på slutten av 90-tallet, kjøpte Procter & Gamble det nettopp. Men så kom budsjettabonnementstjenesten Dollar Shave Club, lansert av Mark Levine og Michael Dublin med en viral, tøff YouTube-reklame i 2011; det samlet inn totalt 163,5 millioner dollar innen utgangen av 2015 og ble kjøpt opp av P&G-erkerival Unilever for 1 milliard dollar i 2016.

Det er lite insentiv til å forbedre barberingsopplevelsen, siden det er greit, men det er nok av insentiv til å komme opp med noe nytt å patentere, siden dette er hvordan du bekjemper konkurranse

Så kom Harry's, the difference-splitter, et rimelig direkte-til-forbruker-merke med tiltalende estetikk for millennium-frieri, fra Andy Katz-Mayfield og Warby Parkers medgründer Jeff Raider i 2013. Da den siste finansieringsrunden ble avsluttet i januar 2018 , Harry's hadde samlet inn 375 millioner dollar og ble verdsatt til 1 milliard dollar; selskapet lovet at det ville gå med overskudd innen utgangen av dette året.

De to startupene har en samlet andel på litt over 12 prosent av markedet, mens ytterligere 15 prosent går til Schick (som nylig begynte å selge rabattblader som passer på Gillette-håndtak).

Det er også Supply, finansiert gjennom en serie med sekssifrede Kickstarter-kampanjer, som lover å bringe tilbake den perfekte enkeltblads barberhøvelen. Walker & Company's Bevel, samler inn 33 millioner dollar i risikokapital, som også legger ut en enkeltblads barberhøvel, designet spesielt for fargede personer med grovere og krøllere ansiktshår. Billie, et kvinnefokusert merke med en frørunde på 6 millioner dollar. Den britiske startupen Cornerstone, som har samlet inn i underkant av 10 millioner dollar og selger abonnementsbokser som inneholder barberhøvelerstatninger, tannkrem og ansiktsvask.

Alle av dem går opp mot den originale barberingsavbryteren: Gillette, det beste en mann kan få, som patenterte engangshøvelen i 1903 (og har, på en måte , tilbudt en blade-abonnementstjeneste via Amazon siden 2007). Selskapet er kjent for bruker titalls millioner dollar i året på forskning og utvikling, og har markedsinnflytelse til å vises i hyllene til alle apotek og storboksforhandlere i verden. Det er også blødende markedsandeler til selskaper som er ... kulere.

Dette er grunnen til at Gillette på sitt Global Innovation Summit lanserte en linje med tilpassbare 3D-printede barberhøvler, og hvorfor vi var velkommen til å prøve å 3D-printe våre egne barberhøvler bak i rommet etter at presentatørene var ferdige med å snakke. Dette er grunnen til at Gillette neste år lanserer en oppvarmet barberhøvel til $169, den ultimate nytelsen for en mann som elsker en varm håndkleopplevelse, som vi også var velkommen til å prøve på en barberstasjon bak i rommet, hvis vi var menn .

Selskapets historie viser at dets fiksering på kanskje unødvendig innovasjon ikke er ny. Schick ble grunnlagt i 1926, akkurat da Gillettes første patent utløp.

I de neste tiårene ville Gillette eksperimentere med justerbare barberhøvler, barberhøvler med oksidert blått stål, barberhøvler med mikrofinner som skyver ansiktet med sine små gummikropper for å få ansiktshårene til å sprette ut som hudormer, eller, som Gillette sier det på sin nettside, strekk forsiktig løs, geleaktig ansiktshud. Og så videre - alle slags ting som ville skille produktet den oppfant fra produktene laget av konkurrentene det ikke hadde noen juridiske midler til å knuse.

Razor innovasjon hadde blitt en bokstavelig punchline i 1975, med Saturday Night Live forutsi den trippelbladede Mach 3 hele 23 år før dens uunngåelige fødsel. (Gillette angivelig brukte 200 millioner dollar på reklame og 750 millioner dollar på å fornye produksjonssystemet for å lage den første trippelbladede Mach 3 i 1998.)

På 1980-tallet, Gillette angivelig brukte mer enn 200 millioner dollar på å utvikle sensoren, en barberhøvel med små fjærer som gjorde at hvert blad kunne bevege seg separat fra hverandre. Dette var et svar på utløpet av patentene på dobbeltkantet barberhøvel , den vippbart sikkerhetshåndtak til barberhøvel , og bladbeskyttelse , blant andre. Ettersom patenter utløper på meningsfulle innovasjoner - og nevnte innovasjoner blir industristandarder - må de erstattes med nye, mindre meningsfulle som gir et oppdatert konkurransefortrinn.

For å si det forsiktig: Det er lite insentiv til å forbedre barberingsopplevelsen, siden det er greit, men det er nok av insentiv til å finne på noe nytt å patentere, siden det er slik man bekjemper konkurranse. Dette kan føre til merkelig oppførsel, og enda merkeligere produktlinjer.

I begynnelsen av dette året, Procter & Gamble rapportert at pleiesegmentet av virksomheten (mer enn 1 milliard dollar i salg per kvartal) presterte dårligere enn noen annen (selskapet består av rundt 65 merker, på tvers av kategorier for skjønnhet, pleie, helse, hjemme og familiepleie). Det så en nedgang på 3 prosent i salget selv om selskapets samlede salg var opp 2 prosent; til sammenligning var skjønnhetssalget opp 10 prosent.

De samme faktorene som gjør Gillettes grooming-divisjon mindre lønnsom, er de som tillot rimelige barberhøvelmerker som Harry's og Dollar Shave Club å få fotfeste. Mer uformelle barberingsholdninger betyr logisk at man ønsker å bruke mindre på et produkt som fjerner hår, enten det med rette kan kalles det beste en mann kan få eller ikke.

Dette betyr ikke at det har vært lett å konkurrere. Ifølge Mike Dodd, et styremedlem i venturekapitalfirmaet Silverton Partners, som investerte i Billies frørunde, er det færre enn 10 produsenter av barberblad i verden, og kontrakter med dem er ekstremt vanskelige å få til. Billie-medgründer Georgina Gooley nekter å oppgi navnet på selskapets bladleverandør, og når jeg spør hvorfor, sier hun at det er en industristandard å la være. Dodd nekter også å fortelle meg hvor Billie får knivene sine, men sier at det tok år med forhandlinger før produsenten gikk med på å selge til en oppstart.

Gillette brukte år på å prøve å drepe de nye, rimeligere alternativene. Den bestilte Harrys barberhøvler verdt hundrevis av dollar umiddelbart etter selskapets lansering, tilsynelatende for å undersøke dem før saksøke for patentinngrep .

Det aktuelle patentet ble innlevert i 1998 og beskrev en oppfinnelse som ganske enkelt heter Razors; Gillette ba om en juryrettssak og oppreisning på tre ganger erstatningen for tapt salg. Saken ble henlagt på mindre enn en uke.

Dette stoppet ikke Gillette fra å forfølge ytterligere rettssaker. I desember 2015 anla selskapet en patentsøksmål mot Dollar Shave Club. I innleveringen hevdet Gillette at måten konkurrenten dekket barberbladene for å opprettholde skarpheten, var i strid med et patent fra 2004, og ba om at delstaten Delaware umiddelbart blokkerte salget av alle barberhøvler fra Dollar Shave Club. Dollar Shave Club anla motsøksmål to måneder senere, og begge ble henlagt.

I desember 2016 snudde Gillette tilbake til å angripe Harrys, med en 30 sekunders annonse som hevdet at de fleste kunder som prøvde Harrys ikke ble gjentatte kjøpere. Det var merkelig timing, gitt at det var Dollar Shave Club, ikke Harrys, som nettopp hadde blitt kjøpt av Unilever for 1 milliard dollar.

Harry har sendt Gillettes morselskap et brev der han anklager merket for falsk reklame. (Gillette sa at det siterte data fra et markedsundersøkelsesfirma, men Harry's pekte på data fra samme firma som viste sin side.)

Mer uformelle barberingsholdninger betyr logisk at man ønsker å bruke mindre på et produkt som fjerner hår, enten det med rette kan kalles det beste en mann kan få eller ikke

Til slutt, i 2017, kuttet selskapet prisene på erstatningsblader og andre nøkkelprodukter i gjennomsnitt med 12 prosent, og skrev en unnskyldning. blogg innlegg som startet. Du fortalte oss at knivene våre kan være for dyre, og vi lyttet.

Utenom lovlig forvirring og prisreduksjon har Gillette hatt lite annet valg enn å gjøre produktene sine mer og mer merkbart forskjellige fra de til sine tusenårsvennlige konkurrenter, som prioriterer enkel design og en god nok tilnærming til funksjon. (Det er en barberhøvel. Den barberer seg. Hva er best?) Dens forsøk på å gjenoppfinne denne tingen som ikke kan gjenoppfinnes, har en tendens til å involvere ett småtrinn med fremgang og fire grensesprang mot det absurde.

I 2014, for eksempel, kunngjorde Gillette at den hadde gjort det gjenoppbygd barbering med Fusion ProGlide FlexBall barberhøvel, som ble avduket på et pressearrangement i New Yorks Highline Ballroom og var angivelig i stand til å klippe hår 23 mikron kortere enn Gillettes forrige premium barberhøvel. Også verdt å merke seg: Det er det så stygg .

Mer nylig, i oktober, kunngjorde Gillette sitt samarbeid med det Boston-baserte 3D-printerselskapet Formlabs – som vanligvis fokuserer på smykker og tannregulering – for å lansere Razor Maker-nettstedet, hvor kunder kan tilpasse en barberhøvel som skal bygges for dem fra bunnen av, ved hjelp av stereolitografiteknologi, på fem til syv virkedager. (Ideen er at unge mennesker bryr seg om tilpassede joggesko, og derfor vil unge mennesker bry seg om tilpassede barberhøvler.)

Dette er den nye produktlinjen den modellerer på Innovation Summit, selv om jeg, en journalist besatt av barberhøvler for menn, allerede var klar over det og hadde bestilt en tilpasset 3D-printet barberhøvel en uke før.

Razor Maker tilbyr mange valg; den dominerende estetikken er, vil jeg si, Disneys Atlantis: The Lost Empire (2001). Premium-alternativet er å bytte ut 3D-trykt plast med krom, og øke regningen din for en ekstra $20, selv om det er gratis å få navnet ditt preget på et håndtak. Bortsett fra det er dette bare standard Gillette tre- eller fem-blads barberhøvler, og det er sannsynligvis grunnen til at når jeg la inn bestillingen min på en 19 dollar lyseblå korall-tema, Kaitlyn-gravert barberhøvel en uke etter Razor Makers lansering, var det bare den 644. bestillingen som skal behandles. Den ble levert til meg pakket inn i et silkeaktig lilla bånd.


Det latterlige i dagens åpne marked betyr for det meste å ha muligheten til å betale mye penger for noe eller ikke mye penger for noe, uten noen gang egentlig å nærme seg en konkret, bevisstøttet årsak til avgjørelsen.

Det inkluderer ikke bare en spesialtilpasset 3D-printet barberhøvel med navnet ditt udødeliggjort i håndtaket, eller en barberhøvel modellert etter et varmt håndkle, men også barberhøveler for $80 designet av den tidligere militære jagerflyingeniøren Patrick Coddou, som beskriver verdien av produktet hans - Lever en barberhøvel med ett blad - ved å fortelle meg: Det er slik våre fedre og bestefedre og alle før oss pleide å barbere seg. Det er ikke slik at du skal skjære av ansiktet ditt.

Forutsetningen for en barberhøvel med ett blad er at den forårsaker mindre irritasjon, sveiper huden én gang i stedet for tre eller fem ganger, og drar i hårene bare én gang også. Vi prøver å overbevise gutta om å våkne opp fra myten og markedsføringen de siste 20 årene om at flere kniver er bedre, sier Coddou.

Rundt den tiden jeg kom på ideen, var det disse andre selskapene som kom ut med nye barberhøvler med flere blader og oppførte seg som om de var forbedringer på tidligere produkter, forklarer han. Det var veldig frustrerende for meg. De var ikke forbedringer; de var bare billigere og lettere å få tak i.

Det beste er … hva vi startet med?

På samme side av debatten er det Bevel-grunnlegger Tristan Walker, som sier at selskapets enkeltblads barberhøvel er det første og eneste barberingssystemet designet spesielt for å redusere irritasjon, et problem som står overfor 80 prosent av svarte menn og kvinner og 30 prosent av alle andre. Han påpeker også at det er demonisk å klippe håret så kort at det glir tilbake under huden, spesielt for personer med krøllete hår, som vil spiralere tilbake i ansiktet.

Full avsløring, vi har ikke vitenskapelige eller kliniske tester for å støtte våre påstander, legger Coddou til. Men det jeg kan fortelle deg er basert på de mange anmeldelser vi får fra kundene våre og kommentarene vi får, det reduserer irritasjon og inngrodde hår. Den eneste 'vitenskapen' som eksisterer - og jeg bruker luftsitater akkurat nå, du kan ikke se meg - som beviser at multiblader fungerer bedre, ble finansiert av Gillette. De vil egentlig ikke gi noen innsikt i prosedyren eller prosessene som brukes for å komme frem til det kravet.

Den karakteriseringen av vitenskapen er bare litt urettferdig. I fjor gikk Amy Couture-Rizzo, en produktforsker ved Gillette, rundt Jeff Harder fra Boston Globe gjennom selskapets historie med å legge til blader. Det startet med en, åpenbart, og debuterte ikke med en to-blads barberhøvel før i 1971 (Trac II, som skulle redusere irritasjon ved å kutte ned på antall ganger barberhøvelen berørte ansiktet ditt).

For å rettferdiggjøre fem blader, elsker Gillette å fremheve det som kalles hystereseeffekten, der det første bladet trekker håret over huden og hvert påfølgende blad klipper det litt kortere. Sherwin Parikh, grunnlegger av Tribeca Skin Center og en praktiserende hudlege tilknyttet New York-Presbyterian Hospital, forteller meg at dette er riktig: Ja, fem-blads barberhøvler skaper en bedre, jevnere barbering for mange menn. Men! For noen fører nærheten faktisk til inngrodde, fordi håret blir fanget under et lag med tykkere hud som vokser tilbake i løpet av dager. Dette er kjent som pseudofolliculitis barbae.

Jules Lipoff, en assisterende professor i klinisk dermatologi ved University of Pennsylvanias medisinske skole, sier direkte at Flere blader oversettes til mer unødvendig kutting, inngrodde hår og irritasjon av huden. Lipoff understreker også for meg at vårt samfunns besettelse av glattbarberte menn (og deres profesjonelle utseende) er feilaktig, da faktisk handlingen med å fjerne hår kan øke risikoen for infeksjoner.

Vi prøver å overbevise gutta om å våkne opp fra myten og markedsføringen de siste 20 årene om at flere blader er bedre – Patrick Coddou

Enblads barberhøvler er derfor tryggere. Imidlertid blir bladet matte raskere når det bare er én som gjør alt arbeidet, så du må bytte barberhøvelen mye oftere. Selv om Coddou understreker at 50-cent-bladene hans er en brøkdel av prisen på Gillettes og halve prisen på Harrys, jevner det seg sannsynligvis ut.

Så er det håndtaket på $80, som Coddou erkjenner er der oppe, og sier at kunden hans er villig til å tåle det i bytte mot den bedre opplevelsen av redusert irritasjon og, det antydes, å føle seg som en skurk. Han påpeker at Oui Shave, en New York-basert startup grunnlagt av Estée Lauder alun Karen Young, gjør det samme, men for kvinner. Den selger en 75 dollar rose-gull barberhøvel, som den anbefaler at du kobler sammen med selskapets $ 30 signaturbarberkrem.

Så enkeltblads barberhøvler er best? De er perfekte? Faktisk nei. Dobbelt- eller trippelblads barberhøvler oppnår den beste balansen for å få en tett barbering med færre inngrodde, sier Parikh.

Det er kanskje grunnen til at Gillette på Innovation Summit i november også lanserer SkinGuard, en barberhøvel med bare to blader, pluss en hudbeskyttelse mellom de to bladene for å presse huden flat og forhindre irritasjon. Dette har noe med brannmenn å gjøre, så vi ser en kortfilm om dem.

Her er kjernen: Hvis en mann er fornøyd med en femblads barberhøvel og ikke opplever irritasjon, og ikke, som to av tre menn, har sensitiv hud, er ikke SkinGuard barberhøvel noe for ham. Dette punktet gjentas flere ganger - SkinGuard-høvelen er kun for 67 prosent av mennene som har klaget over å irritere ansiktene deres med Gillettes eksisterende produktlinje.

Gillette har forpliktet seg til en metamorfose, blir vi fortalt.


Hva med barberhøvler for kvinner? Er det ingen som bryr seg om meg, og anekdoten jeg forteller med alarmerende hyppighet om den gangen jeg barberte av meg den rosa neglen med en ny Bic-barberhøvel på 2 dollar og så besvimte ved synet av mitt eget blod? (De er ekstremt skarpe, ekstremt god valuta for pengene! Bic har anerkjente at den ikke kan konkurrere på barberhøvelmarkedet og i stedet vil fokusere på lightere!)

Vel, ja, selv om den amerikanske barberingsindustrien for kvinner er mye mindre enn menns (1 milliard dollar mot 2,5 milliarder dollar). I flere tiår har barberhøvelen blitt markedsført til menn som et verktøy, et stykke maskineri, og i flere tiår har den blitt markedsført til kvinner som en foss, en gudinnes sukk, lukten av kokosnøtt, kysset til en strandbabe, glitret av en bartender ved bassengkantens ulastelige glis — han elsker leggene dine. De er så rene, har alltid vært rene, hårløse er rene, og du har aldri sett noe skittent i livet ditt. Hvis din opplevelse av verden kunne brytes ned til et enkelt kjemisk element, ville det være klor.

Gillettes damemerke, Venus, er en opphavsmann og selve symbolet på denne kulturelle myten, og det er også det venturekapitalisten Mike Dodd kaller et ettertankemerke, et grovt utkast til en 60-talls annonsemann-konsept om hva kvinner ønsker og hvordan selge det til dem. Det er rett der i slagordet, sier han. Du vet, den beste a Mann kan få. Venus ble ikke lansert før i 2001, selv om Gillette hadde oppmuntret kvinner til å fjerne upassende hår siden 1915, da den lanserte den enkeltbladede sikkerhetshøvelen Milady Décolleté.

Det vil si: I svært lang tid har ingen vurdert muligheten for at selv om utnyttelse av kvinners usikkerhet og kulturelle stigma kan være lønnsomt, kan det være en mer lønnsom måte å selge barberhøvler til kvinner.

Gillette har levert en gratis til konkurransen her. Flamingo, kvinnelinjen Harry's introduserte i høst, og Billie, et velværeselskap som bygger sine håp og drømmer og merkevarebygging på å utrydde rosa skatt – Fenomenet med selskaper som setter uforklarlige markeringer på kvinners produkter selv når de er identiske med menn på alle måter bortsett fra latterlig estetikk – kan gå sterkt inn i rommet ved å forstyrre ikke barberhøvelene selv, men talen rundt dem. For denne demografien kan den beste barberhøvelen bare være en som selges på rettferdige vilkår.

Billie, forteller Dodd, står for ikke å bli dratt av. Den vokser raskere enn Dollar Shave Club var på dette tidspunktet i historien, hevder han. Og det er lett nok å se hvorfor: Billie barberhøvler er billige ($9 for et startsett som inkluderer håndtaket, et veggfeste og to femblads barberhøvler) og kommer i det vi kan kalle morsomme 'n' funky farger, som koraller , rødme og kjølig blå. I november lanserte den et begrenset opplag 90-talls-nostalgi-inspirert fargevalg kalt DreamPop , som leveres med sommerfuglhårspenner, en scrunchie og midlertidige tatoveringer. Annonsene er alle Melodrama lilla øyenskygge, røde lepper og synlig armhulehår, kule venninner med kraftig sminke og en tilgjengelig estetikk.

Medgründer Georgina Gooley sier at barberhøvlene er designet for å se fine ut på badet ditt, og at veggfestet som følger med i startpakken er det første hun noen gang har brukt som ikke har falt ned i dusjen. Kvinner hater Venus' sugekopper, sier hun, og foretrekker Billies proprietære kitt. Kvinner hater også den rosa skatten, som kanskje mest grovt misbrukes av barbermaskinprodusenter og renseriindustrien. Kvinner hater å bli fortalt at de ikke skal ha kroppshår, så de elsker et barberfirma som forteller dem å barbere seg når de vil, hvis de vil.

Jeg tror kvinner kommer til å engasjere seg godt med det, sier Mintels hjemme- og personlig pleieanalytiker Olivia Guinaugh. Spesielt med alle disse kvinnelige empowerment-bevegelsene som pågår.

Kvinner hater å bli fortalt at de ikke skal ha kroppshår, så de elsker et barberselskap som forteller dem å barbere seg når de vil, hvis de vil

Dette er også den generelle ideen bak Harrys damemerke Flamingo, som ble lansert i oktober.

Brittania Boey, senior VP for forskning og utvikling for Harry's mens det nye merket ble utviklet, og nå selskapets kommersielle direktør, sier at Flamingos designoppfordring var å tenke på en barberhøvel for kvinner som et verktøy, på samme måte som barbermaskiner for menn er tenkt på som verktøy.

De beste verktøyene [er designet] for å finne veien i hånden din, sier hun og forklarer hvordan Flamingo-håndtaket ble laget for å være like brukervennlig og funksjonelt som en barberhøvel for menn. Og så er det andre for oss at vi synes estetikk virkelig betyr noe. Det er derfor Flamingo-høvelen har et tykt, tungt håndtak med detaljer i metaller som rosa-gull.

Flamingos barberhøvel, som Harrys, har fem blader. I likhet med Harrys barberhøvler kommer den i flere farger, som Boey sier kunder samler på fordi de ser så fine ut på et bad.

Vi ønsket teksturer og materialer som fungerer godt i våte og tørre omgivelser og som også ser estetisk vakkert ut, som noe du vil ha på badet ditt. For håndtaksdesignet, innpakningen, fargene – vi så på vakre bad og komfortable soverom, miljøer som kvinner føler seg vel i og ønsker å ta vare på seg selv i.

Det er ingen prisforskjell mellom de to merkene, påpeker hun. (Ingen rosa skatt!) Når jeg spør hvordan Flamingo vil bli markedsført ved lansering, sier Boey at det ikke vil være det, og selskapet vil fokusere på å legge produktene i hendene på utvidede venner av merket. To uker etter lanseringen ser jeg en Flamingo-plakat i kiosken foran en uavhengig kino i West Village, og uken etter ser jeg en mye større plakat på siden av en bygning i Williamsburg. To uker senere er hele Spring Street T-banestasjon plastret med plakater.

Hvis du legger merke til merkevarebyggingen deres, kopierte de fullstendig merkevarebyggingen vår og vinklingen vår, sier Billie-investor Dodd om Flamingo, før han raskt erkjente at Billie-etosen er ganske åpenbar i 2018. De kommer til å bli en god konkurrent. Det er plass til to.


Ordet forstyrrelse har ikke lenger en fungerende definisjon; dette er bare noe vi må akseptere. Disrupsjon er ment å få oss til det beste, men kan ofte føles som det får oss til noe verre . Eller annerledes, men likt når det gjelder verdi og funksjon og alt annet enn innramming, eller det samme, men mer forvirrende.

Likevel jobber Gillette konstant og dyrt for å forstyrre det fullstendig akseptable, funksjonelle objektet det introduserte for mer enn 100 år siden. Gillette-forskere har også et virtual reality-studio ved selskapets hovedkvarter i Boston, som de bruker til å forhåndsvise nye produkter. I VR. Av en eller annen grunn. Før disse produktene berører ansikter!

Selv om den fortsatt er mye større enn alle andre, er ikke Gillette lenger den eneste kraftaktøren i barberindustrien. Så, det er naturlig, Gillette er heller ikke lenger den eneste kraftaktøren i barberindustrien som er fullstendig urolig om tilstanden til den fallende industrien, gjennom en eksistensiell krise som resulterer i nysgjerrige produkter og merkelige merkebevegelser.

Ta for eksempel Dollar Shave Club-grunnlegger Michael Dubin, som kunngjorde i september at selskapet hans ville svinge seg bort fra sitt bro-y-rykte og fornye seg som Dollar Shave Club 2.0 - et velværemerke. Vårt oppdrag på Dollar Shave Club er å hjelpe gutter med å ta vare på sinn og kropp slik at de kan være deres beste jeg, han fortalte Adweek . Vi nærmer oss dette oppdraget på to måter: med flotte produkter for kroppen din og flott innhold for sinnet ditt.

Heldigvis inkluderer innholdet han sikter til det herlige Mel Magazine , som publiserer smarte og innsiktsfulle rapporterte funksjoner om moderne maskulinitet. Dessverre inkluderer de flotte produktene for kroppen din han sikter til en serie med helt generiske hudpleieprodukter, hårkremer, tannbørster og kroppsvasker. Senest lanserte den en serie med seks cologne kalt Blueprint, fordi markedsundersøkelsen i Austin og Los Angeles sa at 62 prosent av mennene bruker cologne hver dag og at 76 prosent av mennene eier mer enn to forskjellige colognes. (Mer enn to forskjellige colognes!)

Av denne lanseringen, Dubin fortalte Adweek , Jeg tror duft er den definerende egenskapen til mange produkter på tvers av kategorier. Dollar Shave Club har valgt å gjøre duft til en investering og en definerende egenskap ved vår produktlinje. Jeg har ikke lov til å avslutte et avsnitt med fire linjer med spørsmålstegn, men vet bare hva jeg ville gjort hvis jeg hadde ansvaret.

Og vi er akkurat nå, hvis du kan tro det, nå til den nyeste og største kompliserende faktoren i barberhøvelkrigene. Gillette er redd for å miste enda flere markedsandeler til Bevel (som nå er i Target og Macy's), eller Harry's (som nå selges i både Target og Walmart, samt Barneys og sin egen flaggskipbutikk på Manhattan), eller Dollar Shave Club ( som nå har makten til Unilever bak seg) kan faktisk bli lettet i løpet av de kommende månedene av en usannsynlig helt: president Donald Trump.

I mars kunngjorde Trump-administrasjonen at importert stål vil bli underlagt en toll på 25 prosent, en av en rekke nye tollsatser som påvirker dusinvis av forbrukervendte industrier. Gillette søkte om og ble innvilget et unntak fra tariffen, og argumenterer for at ståltypen den trenger ikke er laget i USA. Det svært spesialiserte stålet er importert fra Sverige, opplyste selskapet, som også hevdet å ha vært med på å utvikle oppskriften på dette stålet for 20 år siden. Schick ble angivelig gitt et lignende unntak på samme grunnlag.

I 2014 brukte Harry 100 millioner dollar på å kjøpe en tysk barberhøvelfabrikk, og nektet å kommentere om den hadde fått tollfritak. Dollar Shave Club kjøper bladene sine fra en sørkoreansk produsent, og nektet heller å kommentere. Billie nektet å røpe både hvilket land det anskaffer bladene fra og om selskapet vil bli fritatt fra tariffen. Ditto Bevel.

For Supply vil bladprisene gå opp selv om bladene er laget i USA - selskapets produsent, som Coddou ikke navngir, importerer sitt råstål fra Japan og Tyskland og har ikke blitt unntatt.


Mens min 3D-printede Gillette barberhøvel ble konstruert i et laboratorium i Boston (under kjærlig omsorg av en kvinne ved navn Desiree, ifølge en lapp som fulgte med i esken), barberte jeg fortsatt.

Jeg barberte meg med en fem-blads Billie barberhøvel jeg bestilte bare for å se om kittet veggfeste var så bra som annonsert (ja!). Jeg avskyet det umiddelbart fordi merket annonserte den kulere DreamPop-versjonen tre dager etter at jeg la inn bestillingen min på kjedelige Coral, som er koraller og ikke kommer med klistremerker. Jeg barberte meg også med en grønn to-blads Bic barberhøvel som jeg sikkert har fått i en julestrømpe. Jeg hatet det også, fordi det fikk meg til å føle at jeg ikke brydde meg nok om meg selv til å investere i noe fint.

Mens min 3D-printede Gillette barberhøvel ble omdirigert gjennom det amerikanske postsystemet, etter å ha blitt levert til Vox Medias hovedkvarter med utilstrekkelig informasjon om den tiltenkte mottakeren, barberte jeg meg med min søsters tre-blads Comfort Glide Venus barberhøvel fordi jeg glemte å pakke min egen da jeg dro hjem til Thanksgiving, og med min mors billigere Simply Venus barberhøvel (også tre blader!) fordi noen ganger foretrekker jeg å bruke dusjen hennes - den er mer stilig. I alle tilfeller forlot hår kroppen min, og jeg ble irritert over oppgavens uspesiale karakter.

Rasjonelt sett vet jeg at dette ikke gir mening, og at jeg ikke trenger å eie noe som er det beste eller til og med kult for å ha anstendig personlig hygiene. Barbering er barbering, og jeg har sjelden lyst til å gjøre det, og selv om jeg lever i en verden full av forførende merkevarebygging og har kjøpt mange ting av knapt noen grunn i det hele tatt, har jeg fortsatt vettet nok til å innse at det finnes ingen mengde markedsføring som kommer til å få meg til å bry meg dypt om hvilken barberhøvel jeg passerer over armhulene når jeg er halvsov.

Til det formål har jeg ikke brukt min tilpassede Gillette barberhøvel ennå. Når jeg får en sjanse til å prøve det, vil jeg vurdere å fylle ut undersøkelsen Gillette sendte meg tre dager før jeg mottok høvelen, og ber om at jeg la dem få vite hva jeg synes om lidenskapsprosjektet deres, Razor Maker. Jeg vil si at den klipper håret mitt, som hver barberhøvel jeg har brukt før og hver barberhøvel jeg kommer til å bruke etterpå, og at hvorvidt det er det beste en mann kan få vil forbli oppe for diskusjon for alltid.


Korreksjon: En tidligere versjon av denne artikkelen feiltolket Harrys totale finansiering, som er $375 millioner.