En historie med våkenhet

समस्या दूर करण्यासाठी आमचे इन्स्ट्रुमेंट वापरुन पहा

Hold deg våken: Hvordan et svart aktivist-ordord ble adjungert i kulturkrigen.

Før 2014 var oppfordringen om å holde seg våken, for mange mennesker, uhørt. Ideen bak det var vanlig i svarte samfunn på det tidspunktet - forestillingen om at det å være våken og våken til andre menneskers bedrag var en grunnleggende overlevelsestaktikk. Men i 2014, etter politidrapet på Michael Brown i Ferguson, Missouri , ble stay wake plutselig det advarende stikkordet til Black Lives Matter-aktivister på gata, brukt i en skremmende og spesifikk kontekst: å holde øye med politibrutalitet og urettferdig polititaktikk.

I løpet av de seks årene siden Browns død, har woke utviklet seg til en enkeltords oppsummering av venstreorientert politisk ideologi, sentrert om sosial rettferdighetspolitikk og kritisk raseteori. Denne innrammingen av woke er topartisk: Den brukes som en forkortelse for politisk progressivitet av venstresiden, og som en nedvurdering av venstrekulturen av høyresiden.

På venstresiden betyr å være våken å identifisere seg som en trofast forkjemper for sosial rettferdighet som er på forkant med samtidens politiske bekymringer - eller å bli oppfattet på den måten, enten du noen gang hevdet å være våken selv. Til tider inviterer defensiviteten rundt våkenhet til ironisk tilbakeslag. Vurder 2020 Hulu komedieserie Våknet , som forsøkte å dekonstruere identitetspolitikken bak ideer som våkenhet, bare for å høste kritikk for å ha et utdatert og for sentristisk politisk synspunkt - det vil si for ikke være våken nok .

Til høyre, våknet - som sin fetter kansellert — bespeaks politisk korrekthet gått galt, og begrepet i seg selv brukes vanligvis sarkastisk. På den republikanske nasjonalkonvensjonen i august skjelte høyresidens representant Matt Gaetz (R-FL). woketopians , gruppering dem sammen med sosialister og Biden-tilhengere, som om definisjonen av en woketopian var selvinnlysende.

Men etter hvert som bruken av ordet sprer seg, virker det som folk faktisk mener med våknet mindre klart enn noen gang.

Tross alt har ingen av disse nyere politiske konseptene noe å gjøre med ideen om å kreve at folk holder seg våkne mot politiets brutalitet. Til tross for fornyet aktivisme mot politibrutalitet i 2020, ser det ut til at måten begreper som våken og våken brukes utenfor Black Lives Matter-samfunnet har liten sammenheng med deres opprinnelige kontekst, verken på høyre- og venstresiden.

Jesus sa: ‘Ikke alle som sier til meg: Herre, Herre, vil komme inn i himmelriket.’ Ikke alle som sier ‘Våknet, våknet’ er faktisk forpliktet til raserettferdighet.

Å flytte et Black Lives Matter-slagord bort fra dens opprinnelige betydning er uten tvil den minst våkne tingen noensinne - men det ser ut til å være akkurat det som skjedde med, av alle ting, våknet selv.

For å forstå hvordan wake kom til å stå for en hel politisk ideologi, er det nyttig å spore hvordan begrepet reiste så vidt og bredt innenfor den amerikanske mainstream - og hva den reisen avslører om et polarisert samfunn.

Stay wake begynte som et passord for svarte amerikanere

Den første gangen mange hørte våknet i den nåværende konteksten var sannsynligvis under fødselen til Black Lives Matter-bevegelsen. I 2014 i Ferguson, Missouri, gikk svarte borgere ut i gatene hver natt for å protestere mot at politiet skjøt og drepte Michael Brown. Mens de gjorde det, oppfordret de hverandre til å holde seg våkne mot politiaksjoner og andre trusler.

Men våknet og uttrykket stay wake hadde allerede vært en del av svarte samfunn i årevis, lenge før Black Lives Matter fikk fremtredende plass. Mens fornyet (inter)nasjonalt ramaskrik over anti-svart politivold absolutt førte til utbredt og mainstream bruk av ordet i nåtiden, har det en mye lengre historie, deandre miles-hercules , fortalte en doktorgradslingvistikkforsker ved University of California Santa Barbara.

De tidligste kjente eksemplene på våkenhet som konsept dreier seg om ideen om at svart bevissthet våkner opp til en ny virkelighet eller aktivistisk rammeverk og dateres tilbake til tidlig på 1900-tallet. I 1923, en samling aforismer og ideer av den jamaicanske filosofen og sosialaktivisten Marcus Garvey inkluderte innkallingen Wake up Etiopia! Våkn opp Afrika! som en oppfordring til global Svarte borgere til å bli mer sosialt og politisk bevisste. Noen år senere dukket uttrykket stay woke opp som en del av et talt etterord i sangen fra 1938 Scottsboro gutter , en protestsang av Blues-musiker Huddie Ledbetter, a.k.a. Lead Belly. Sangen beskriver sagaen fra 1931 av en gruppe på ni svarte tenåringer i Scottsboro, Arkansas, som ble anklaget for å ha voldtatt to hvite kvinner.

Lead Belly sier på slutten av en arkivinnspilling av sangen at han hadde møtt Scottsboro-tiltaltes advokat, som introduserte ham for mennene selv. Jeg har laget denne lille sangen om der nede, sier Lead Belly. Så jeg råder alle til å være litt forsiktige når de går gjennom der - best å holde seg våkne, holde øynene åpne.

Lead Belly bruker stay wake i eksplisitt tilknytning til svarte amerikaners behov for å være klar over rasemotiverte trusler og potensielle farer ved hvitt Amerika. Lead Bellys bruk har stort sett holdt seg den vanlige, konsistente siden, inkludert under en bemerkelsesverdig børste med mainstream i 1962, via New York Times.

Så jeg råder alle til å være litt forsiktige når de går gjennom der - best å holde seg våkne, holde øynene åpne

Det året skrev en ung svart romanforfatter ved navn William Melvin Kelley et førstepersonsstykke for Times kalt Hvis du er våken, graver du det ; Ingen mickey mouse kan forventes å følge dagens neger-idiom uten en hofteassistent. I stykket påpeker Kelley at opprinnelsen til språket til den gang fasjonable beatnik-kulturen - ord som cool og dig - ikke lå i det hvite Amerika, men hos svarte amerikanere, hovedsakelig blant svarte jazzmusikere.

Kellys stykke forklarer ikke hva woke kan bety. Men argumentet hans antyder at å være våken er å være en sosialt bevisst svart amerikaner, noen som er klar over den flyktige naturen til svart folkespråk, som aktivt kan flytte det språket bort fra hvite mennesker som ville utnytte det eller endre dets betydning:

Negerens stolthet over dette formspråket er en mann som ser på noen andre gjøre det han kan gjøre godt. Negeren ler av hvite mennesker som prøver å bruke språket hans. Den samme gleden opplever han når han er vitne til et hvitt publikum på en jazzkonsert som klapper på første og tredje slag. [...]

Den amerikanske negeren føler at han på en gang kan skape det mest spennende språket som finnes i et hvilket som helst engelsktalende land i dag. Jeg spurte noen hva de følte om hvite mennesker som prøvde å bruke hipt språk. Han sa: Mann, de blåste av konserten bare ved å være grå.

Kelleys beskrivelse antyder at å være våken er å ha et innfødt forhold til svart språk, kultur og kunnskap om sosiale problemer som oppstår i våre levde opplevelser, fortalte miles-hercules meg, og trakk fram Kelleys stykke som et eksempel på forbindelsen som våknet hadde selv. på 60-tallet til dets nåværende politiske konnotasjoner.

Gitt at denne eldste kjente introduksjonen av woke to the mainstream kommer i en meningsartikkel fra 1962 om hvordan hvite amerikanere alltid tilegner seg det svarte folkespråket, er det nesten som om ordet forutsier sin egen skjebne.

En Black Lives Matter-demonstrant i Massachusetts 3. oktober 2020.

Jonathan Wiggs/The Boston Globe via Getty Images

Kelley hevdet at fordi svarte amerikanere vet at språket deres stadig blir tilegnet, endrer språket seg hele tiden. Innen disse begrepene kommer inn i mainstream, observerte han, har nye allerede dukket opp. [...] Noen få negre vokter formspråket så inderlig at de bevisst vil finne opp et nytt begrep så snart de hører det eksisterende komme fra en hvits lepper.

[Kelley]s bruk av 'våknet' er nært knyttet til moderne definisjoner av ordet mens han skriver om svarte menneskers bevissthet om rasedynamikken som spiller i prosessen med språklig appropriasjon, sa miles-hercules. Som lingvist og antropolog fremhever jeg dette stykket spesielt fordi det demonstrerer både hvordan språk, kultur og makt alltid henger sammen, og, avgjørende, at dette ikke er nyheter for svarte mennesker. Vi ble kjent ... vi holder oss våkne.

Jeg har lengtet etter å holde meg våken —Erykah Badu

Faktisk, selv i et stykke som i stor grad fokuserer på lingvistikk, kobler Kelley direkte den våkne svarte kulturen tilbake til en bevissthet om systematisert hvit vold mot svarte mennesker. Han skrev om den flyktige naturen til dette skiftende svarte folkespråket, og bemerket at mange populære idiomer blant svarte amerikanere har vært lastet med kodede forholdsregler siden slaveriets æra - som bruken av ofay, svinelatin for fiende, for å stå inn for en hvit mann . Språket ble først og fremst brukt for hemmelighold, ekskludering og beskyttelse, skrev Kelley. Hvis din herre ikke visste hva du snakket om, kunne han ikke straffe deg, og du kunne opprettholde din uvitenhet og uskyld.

Dette språklige underskuddet ser ut til å være hvordan våknet – konseptet og selve ordet – fløy under den vanlige kulturelle radaren i det som ser ut til å ha vært tiår. Ikke før de sene tidene, med fremveksten av sosiale medier og noen få fremtredende assists, begynte våkenhet sitt jevne, ordentlige dytt inn i den bredere amerikanske bevisstheten.

Fra 2008 begynte woke å bli mainstream - med dens opprinnelige betydning stort sett intakt

Selv om våknet som et stikkord var begrepets tidligste kjente bruk, tok det tre primære kontekster innenfor svarte samfunn i løpet av det 20. århundre: 1) slang for å være bokstavelig talt våken; 2) slang for å være mistenksom overfor en utro romantisk partner; og 3) den opprinnelige, politisk ladede bruken av å alltid være på utkikk etter systemisk urettferdighet. I en 2017 intervju med OkayPlayer beskriver funk-sangeren Georgia Anne Muldrow første gang hun hørte begrepet brukt av jazzmusikere fra 60-tallet i sin mest bokstavelige kontekst – som i slang for ikke å sovne.

Muldrow bar stay wake fremover på en avgjørende måte: Hun skrev og spilte inn en uutgitt versjon av en sang kalt Master Teacher med refrenget I'd stay wake, med referanse til tidligere 60-talls jazzmusikere. Muldrows bruk bidro utilsiktet til at begrepets politiske betydning fikk et løft da R&B-artisten Erykah Badu i 2008 ga ut en oppdatert versjon av Master Teacher på albumet hennes med politisk tema. New Amerykah Part One (fjerde verdenskrig) .

Badus versjon av sangen forenklet Muldrows I'd stay woke to I stay wake, brukt i alle de tre nevnte sammenhengene samtidig:

Selv om babyen ikke har penger
For å støtte deg baby, holder jeg meg våken
Selv når predikanten forteller deg noen løgner
Og jukser med deg mamma, du holder deg våken
Selv om du går gjennom kamp og strid
For å holde et sunt liv, holder jeg meg våken ...
Jeg har lengtet etter å holde meg våken
En vakker verden jeg prøver å finne

Etter utgivelsen av Badus sang, ble I stay wake stadig mer brukt blant svarte brukere av sosiale medier som kommenterer aktuelle hendelser, ofte tilbake til dens opprinnelige politiske betydning.

Til tross for dens økende popularitet som en oppfordring til sosiopolitisk bevissthet, vakte bruken av våkne på sosiale medier sjelden mye oppmerksomhet, og gjennom 2000- og begynnelsen av 2010-årene forble vanligvis mindre polarisert kontekst.

Først, på folkemunne for å bokstavelig talt holde seg våken:

Og for det andre, som en betegnelse for å være mistenksom overfor en utro partner. (Denne betydningen hadde en overfladisk forbindelse til ordets politiske betydning, ved at den fortsatt hadde den opprinnelige betydningen av å være oppmerksom på mistenkelig eller truende oppførsel.)

Alt dette så ut til å endre seg under Ferguson-protestene i 2014. Demonstranter begynte å popularisere uttrykket på nettet gjennom #StayWoke hashtag samt gjennom gateskilt og relaterte varer.

Ferguson var en sann sosial oppvåkning for mange aktivister og progressive - og som en del av dette øyeblikket var ideen om å holde seg klar over eller våkne til ulikhetene i det amerikanske rettssystemet en berusende en. Mens #BlackLivesMatter-hashtaggen fungerte som et sted for informasjon og organisering under Ferguson-protestene, tjente #StayWoke-hashtaggen uten tvil en like viktig emosjonell og åndelig hensikt: Den tillot svarte borgere å forene seg rundt en delt oppfatning og opplevelse av virkeligheten - og å oppmuntre seg selv og hverandre i en veldig lang kamp for endring.

Koblingen mellom våknet og Ferguson-protestene begynte å få oppmerksomhet i mainstream media, inkludert i en dokumentar fra 2016, Stay Woke: The Black Lives Matter Movement .

Etter Ferguson fikk stay wake i økende grad betydningen av økt bevissthet og årvåkenhet og begynte å bære en åpenlyst politisk kontekst.

Childish Gambinos populære 2016-singel Redbone ble bygget rundt refrengoppholdet våknet.

Gambino, a.k.a. Donald Glover, advarte lytteren om å holde seg våken om en juksende partner. Men sangen inneholdt også et element av angst som ga gjenklang med uttrykkets forsiktige sosiopolitiske bruk. Gambinos sang kan ha gitt næring til de fortsatt litt forskjellige betydningene av woke i vanlig bruk. Men så brakte 2017 utgivelsen av Jordan Peele sin landemerke skrekkfilm Kom deg ut , som åpner med en fremtredende bruk av Redbone og dens oppholdsvåkne refreng. Filmen, om en svart mann som bokstavelig talt må holde seg våken og oppmerksom på fryktelig rasisme i hvite forsteder, omformer i hovedsak Glovers sang for å kartlegge uttrykkets politiske definisjon.

I et intervju i 2018 , fortalte Peele til Hip Hop DX at han hadde valgt sangen som filmens åpner spesifikt på grunn av stay woke hook. Jeg ville forsikre meg om at denne filmen tilfredsstilte Black-skrekkfilmpublikummets behov for karakterer å være smarte og gjøre ting som intelligente og observante mennesker ville gjøre, sa han. «Stay wake» - det er det denne filmen handler om.

Innen Kom deg ut kom på kino i februar 2017, ideen om å være våken tok av i den bredere amerikanske mainstream - og den hadde allerede begynt å dukke opp i andre politiske sammenhenger, som på kvinnemarsjen i 2017.

Derfra, ettersom bevisstheten om dens politiske bruk spredte seg, begynte begrepet samtidig til trekke tilbakeslag fra kritikere som hevdet at ideen var overfladisk performativ. I mai 2017, for eksempel Boston Globe-spaltist Alex Beams snerpete fordømt begrepets performative progressive natur. Bruker du ordet «interseksjonalitet» mye, selv om du ikke er helt sikker på hva det betyr? han skrev. Hvis ja, går du godt på reisen til våkenhet.

Den virkelige hensikten med 'woke' er å dele verden inn i hypersosialt bevisste, selvutnevnte portvakter for språk og atferd, og resten av menneskeheten, la Beams til.

Samme år fikk woke Saturday Night Live behandling, og parodierer den moderne progressive bevegelsen som etikettdrevet og overfladisk.

Innen 2018 hadde kulturmottaket til woke ble kjølig: En NPR-kommentator tryglet venstreorienterte om å trekke seg fra perioden , og konnotasjonen av våknet som et falskt show av progressiv aktivisme hadde tatt tak på høyresiden.

I mitt konservative sørlige baptistsamfunn har begrepet blitt en fornærmelse som brukes mot alle som er bekymret for rettferdighet og rasisme, Karen Swallow Prior , en professor i engelsk og kristendom og kultur ved Southeastern Baptist Theological Seminary, fortalte meg i et telefonintervju. De bruker ordet som et våpen.

Det er der ting blir virkelig komplisert - og der hvit kulturs tilegnelse av våkne begynner å dominere samtalen.

Våkenhet kan være en religion, en årsak til trett utmattelse, eller begge deler

Til tross for kritikeres forsøk på å gjøre woke til et latterlig eller problematisk konsept, fortsetter mange å bruke woke uironisk. Chloe S. Valdary , grunnlegger av det medfølende antirasismeprogrammet Theory of Enchantment, fortalte meg at hun fortsatt ser at svarte samfunn primært bruker uttrykket til å bety å være våken for systemisk urettferdighet hele tiden, spesielt på Instagram.

I noen innlegg har de brukt det til å bety å være på vakt mot politibrutalitet, sa hun. I andre bruker de det som et samlebegrep for å signalisere deres innvending mot 'hvithet', bredt definert.

Jeg forbinder det med mye mer enn Black Lives Matter og politiets urettferdighet, fortalte Prior. Som mange andre, sa hun, falt hennes tidligste bevissthet om begrepet sammen med aktivismen rundt Ferguson-protestene. Men hun la til at hun nå ser på å holde seg våken som et rop mot systemisk rasisme generelt.

Mennesker i dag som identifiserer seg som våkne, ser på seg selv som å ha blitt vekket til et nytt sett med ideer, verdisystemer og kunnskap

Både Valdary og Prior erkjente også at på tvers av det politiske spekteret i 2020, synes woke å representere en bevisst progressiv tankegang - men det konseptet er full av ironi og kynisme. Selv på venstresiden kan ideen om å være våken være et tveegget sverd, ofte brukt for å foreslå et aggressivt, performativt syn på progressiv politikk som bare gjør ting verre.

Tenk for eksempel på hvordan uttrykket våknet diskurs blir brukt på sosiale medier: Diskursen kan handle om en zillion forskjellige ting, men å knytte våknet til den betegner vanligvis en oppfatning av forbitret utmattelse ved progressiv semantikk og argumenter.

Det som sier er at utmattelsen ser ut til å komme fra moderate og venstreorienterte selv like ofte som fra konservative - som om det er en felles enighet om at det å legemliggjøre våkenhet er en slags felle, uansett hvilken side av midtgangen du befinner deg på.

Mange mennesker på tvers av det ideologiske spekteret virker på vakt mot den performative semantikken knyttet til våkenhet, og måten ytelsen kan undergrave oppriktigheten i argumenter som fremsettes til støtte for likestilling. Jeg har alltid sett på det som litt performativt, fortalte Valdary meg, og fordømte det hun beskrev som den uhåndterlige sjargongen med å identifisere seg som «våknet».

Jeg tror det for det meste er performativt, og i beste fall forteller det meg ingenting om en persons ideer om raserettferdighet, sa hun. Det føles som en statussøkende merkelapp i motsetning til en måte å være på [det vil si] søke positiv endring.

Prior fortalte meg at hun likeledes var skeptisk til den prangende oppførselen forbundet med woke - men var mer bekymret over den økende tendensen til konservative til å bruke woke som en fornærmelse. Jeg har hatt private samtaler med pastorer som har brukt det som et fornærmelsesbegrep, sa hun, fordi det er vanskelig - det er sårende å bruke et begrep som er så meningsfullt for folk og å bruke det på en helt annen måte, det er rett og slett. feil.

På den ene siden, sa miles-hercules, har begrepet blitt kommodifisert i markedsføring for å konnotere en rekke assosiasjoner til ting som mangfold, inkludering og så videre, for å tjene penger ved å appellere til progressive følsomheter. I tillegg har den blitt plyndret inn i konservativ og høyreorientert diskurs som et middel til å håne og satirisere politikken til de på den andre siden av den velkjente midtgangen.

Likevel på tvers av et bredt spekter av politiske overbevisninger, er et tilbakevendende tema at våkenhet har påviselig sosial, til og med kvasi-religiøs, makt. Det har forfatteren James Lindsay argumenterte uttømmende at våkenhet i hovedsak er en religion der tro på sosial rettferdighetsideologi står for troen på en guddom, og at regelmessig oppmøte på sosial rettferdighetsprotester har erstattet rollen som religiøse ritualer for mange progressive.

Valdary snakket på samme måte om å være våknet i overført betydning - som en oppvåkning i likhet med opplysningstiden.

Min følelse er at med 'våknet' er det folk mener en ny form for å være 'opplyst', ompakket for vår moderne tid, sa hun. Opplysningstiden var ment å være en epoke med nye progressive ideer, og folk syntes at de ble vekket av nye ideer og kunnskap. På samme måte ser mennesker i dag som identifiserer seg som våkne også seg selv som å ha blitt vekket til et nytt sett med ideer, verdisystemer og kunnskap. Modusen og verdiene er forskjellige, men sensibiliteten - ideen om at du tidligere var blind, og nå kan du se - er den samme.

Protester bryter ut i Minneapolis etter at George Floyd mistenker at Derek Chauvin løslates mot kausjon

Minneapolis-demonstranter går ut i gatene etter at tidligere offiser Derek Chauvin ble løslatt mot kausjon 7. oktober 2020.

Chris Juhn/Anadolu Agency via Getty Images

Som Valdarys bibelsk referanse innebærer, ideen om våkenhet som en åndelig oppvåkning har en sterk appell, og noen mennesker blir aktivt energisert av den. Historiker og kristen teoretiker Jemar Tisby fortalte meg at han syntes ideen om en religiøs oppvåkning var kraftig - selv om han la merke til at våknet, som så mange approprierte svarte ord og ideer, hadde truffet mainstream og deretter [blitt] fjernet noe av dens betydning og styrke i prosessen .

Hvis du virkelig fordyper deg i metaforen om å være våken, sa han, betyr det at du på en eller annen måte sov til spesielle typer urettferdigheter og undertrykkelser i verden, og nå har du blitt vekket til det. Faktisk har mange konservative evangeliske omfavnet fullt ut vekket kristendommen som en måte å bekjempe rasisme på, ved å bruke den i nettopp denne kvasi-religiøse forstanden: oppvåkning til skaden av rasisme i samfunnet og prioritering av kampen for sosial rettferdighet.

Jeg tror det kommer til å bli verre før det blir bedre

Tisby påpekte at denne typen ideologisk oppvåkning er et dokumentert fenomen. Sosialpsykologer snakker om raseidentitetsutvikling, og det er alltid et øyeblikk eller en rekke hendelser som gjør en oppmerksom på ikke bare at rase eksisterer, men at det betyr noe, sa han. Han beskrev dem som landemerkeøyeblikk, ofte født av å oppleve eller være vitne til en traumatisk hendelse, som kan være slags eksistensielle oppvåkninger til en helt annen virkelighet.

Det kraftige konseptet har nå blitt enten en slags kitschy eller faktisk nesten et epitet - som om det er en slik overfladisk, performativ innsats for rettferdighet, sa Tisby.

Våkenhet er kostbart, fortsatte han. Når folk gjør krav på merkelappen uten å tåle vanskelighetene som følger med virkelig antirasistiske handlinger, så er det i et vakuum.

Med andre ord, mens mange mennesker på høyresiden kan være skuffet over våkenhet fordi de ser på det som en oppgradert form for politisk korrekthet, kan mange på venstresiden være like frustrerte over det. Det er fordi å hevde våkenhet ofte handler om å opprettholde de overfladiske trekk ved progressiv idealisme uten å gjøre det virkelige arbeidet med å forstå og endre undertrykkelsessystemer.

I slekt

#BlackoutTuesday sporet av #BlackLivesMatter. En samfunnsarrangør forklarer hvordan du kan gjøre det bedre.

Tisby fortalte meg at han var skuffet over ordets nåværende kontekst og stigma, men egentlig ikke overrasket. Jesus sa: 'Ikke alle som sier til meg: Herre, Herre, skal komme inn i himlenes rike,' sa han. Ikke alle som sier «Våknet, våknet» er faktisk forpliktet til raserettferdighet.

Tretthet over våkenhet kan til syvende og sist handle om større semantiske problemer - eller det kan signalisere en lengsel etter å koble til andre mennesker

Akkurat som Kelleys bruk av ordet våknet i 1962 spådde, er ideen om at det skal tilegnes og rekonfigureres kodet inn i dens leksikologiske natur. Prior påpekte at ordet, bare i kraft av å være ikke-standard engelsk, er iboende performativt og dermed reflekterer en større måte der så mye av vår diskurs er ironisk eller performativ. Hun refererte også til wokes tilstedeværelse på sosiale medier, der det er en forkjærlighet for å erklære alt og alle kansellert .

Valdary fremmet denne ideen enda lenger, og la merke til at de semantiske og ideologiske konfliktene innebygd i våknet reflekterer et større kulturelt epistemologisk sammenbrudd. I en postindustriell tid, hevdet hun, har følelsen av selvtillit blitt ugjort og frigjort. Som individer er vi mer isolert fra familie, venner og sosiale bånd enn noen gang – en tilstand som er blitt forverret av Covid-19 og den kaotiske tilstanden til moderne sosiale medier. Alt dette, hevdet Valdary, har ført til en dyp meningskrise i tidsånden.

Vårt forhold til livene våre filtreres altfor ofte gjennom prisme av sosiale medier, og det er ingen måte å være fullstendig i forhold til seg selv (eller med andre), sa Valdary. I den sammenheng er lokkingen av å være våken veldig lik religionens lokke, ved at den kan tilby det som ser ut til å være en dyp følelse av hensikt og tilhørighet. Men med et ekko av Tisby advarte Valdary om det ekte antirasistisk arbeid handler ikke om overfladisk endring.

Våkenhet gir en følelse av tilhørighet og hensikt, som er noe mennesker trenger for å overleve, sa hun. Men i mellomtiden har du ikke nødvendigvis gjort selvarbeidet for å være i et sunt forhold til deg selv (og andre) - noe som ligner på å utvikle en følelse av indre ro og tilfredshet med deg selv, slik at du ikke bidrar til forholdene som gjøre rasisme mulig i utgangspunktet.

Det ser altså ut til at utviklingen av woke siden 2014 nærmest er en direkte refleksjon av en større kulturell utvikling i samme periode. Siden Ferguson har ideene og idealismen bak ulike sosial rettferdighetsbevegelser ofte blitt ko-optert og forvrengt. Når det gjelder Black Lives Matter-bevegelsen, har konservative til og med omgjort protestene som en bidragsyter til – selv årsaken til – det voldelige systemet de iboende er imot. Dette har vanligvis blitt gjort gjennom smålige, uoppriktige, utmattende semantiske argumenter, assistert av dårlige skuespillere, roboter og troll, og alt har blitt gjort gjennom og rundt ordet woke.

Er det i det hele tatt mulig å overvinne slik isolasjon og bygge bro mellom kommunikasjonsgapene mellom den våkne, den anti-våkne og den samvittighetsfullt ikke-våkne? Prior mener det, med en viss beven. Løsningen [jeg har] kommet frem til, når noen bruker et slikt begrep som en fornærmelse, [er] å ignorere fornærmelsen [og] svare på det som kan ligge til grunn for fornærmelsen ... den større bekymringen. Fordi polarisasjonen bare vil bli beseiret ved å overskride de binære kategoriene til argumentet.

Likevel advarte hun, fordi det er så mange spørsmål om kommunikasjon og mening, jeg tror det kommer til å bli verre før det blir bedre. Men jeg tror de av oss som ser hvor ille det er og ønsker noe bedre, bare må være i det på lang sikt.

Tisby gjentok denne ideen. Dedikasjonen og engasjementet til [folket] som har blitt vekket i dette øyeblikket, sa han, [og] som vil forbli i kampen, uansett hvor kostbart det måtte være - det er folkene som gir meg håp.