Hvordan velge den perfekte hunden for deg

समस्या दूर करण्यासाठी आमचे इन्स्ट्रुमेंट वापरुन पहा

Det første trinnet er å være ærlig om livsstilen din.

The Highlight by Vox-logoen

Justin Keane så sin raserasede australske hyrde, Stella, leke en kjølig desembermorgen i en hundepark ved elven i Portland, Oregon. Han har eid hunder hele livet, både redningsmenn og renrasede. Han sier at han valgte Stella fra en oppdretter, og at hun nå er en godt trent 4-åring som har vist seg å være en utmerket reisefølge. Da han ble spurt om hemmeligheten hans for å velge en god hund, så han litt forvirret ut. Jeg vet ikke. Hvordan velger du din partner i livet?

I nærheten trampet et halvt dusin hunder gladelig gjennom det gjørmete feltet, hentet tennisballer, rullet i frostig gress eller snuste hverandre. De fleste av eierne deres husket at det å få hundene deres involverte internettforskning, intervjurunder med oppdrettere og ikke-ubetydelige pengebeløp. I det minste i denne hundeparken var det ingen enkle beretninger om å plukke opp en bortkommen.

Nesten 70 prosent av alle amerikanske husholdninger eier et kjæledyr, og hunder er desidert mest populære, ifølge Forbes . Millennials har nylig passert babyboomere som den største kjæledyreiende generasjonen, og de bruker overdådig mye på pelsbabyene sine: 51 prosent kjøper gaver til dem en gang i måneden eller mer, og 60 prosent kjøper klær til dem, også ifølge Forbes. Som millennials utsetter eller velger å ikke få barn i stor grad på grunn av økonomisk usikkerhet, er fødselsraten i USA rekordlav, og når en Yorkshire Terrier iført hettegenser ruller forbi i en barnevogn, er det vanskelig å unngå litt lenestolpsykologi.

Så hvordan gjør man velger en pels baby? Folkevisdom anbefaler å velge en hund ved å riste kullets valpeboks forsiktig: Hvilken valp som fortsatt står er best, fordi den er spenstig og sterk. Moderne potensielle hundeeiere har en tendens til å bruke strengere kriterier. Renraset eller mutt? Valp eller voksen hund? Redning eller oppdretter? Valgene kan føles tunge, fordi du velger feil og du kan utilsiktet støtte en valpemølle eller ende opp med en hund som ikke passer inn i din livsstil eller familie. Velg riktig og du kan ha en BFF i et tiår. Ikke noe press!

Vær ærlig med deg selv om livsstilen din

Du må undersøke livet ditt og familien fra alle vinkler. Vær grundig og ærlig. Det finnes mange nettbaserte verktøy for å hjelpe med dette. American Veterinary Medical Association har en godt spørreskjema , som gjør Purina kjæledyrfôr .

John Howe, foreningens president, foreslår å stille deg selv følgende spørsmål: Bor du i byen eller landet? Hvis det er byen, regulerer boligen din størrelsen eller rasen på hunden du kan eie, og vil hunden din ha lett tilgang til naturen? Reiser du mye? Har du tid til å bryte og trene en valp, eller foretrekker du en voksen hund som allerede har disse ferdighetene? Har noen i familien din allergier eller frykt for visse raser?

Det er også spørsmålet om kostnad: Har du råd til en hund? Det koster rundt 1000 dollar å ta vare på en hund i løpet av det første leveåret og rundt 500 dollar i året etter det, ifølge boken Redningshunder av Pete Paxton. American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA) anslår en enda høyere førsteårskostnad , og plasserer den til $1471 for en liten rase til $2008 for en stor. Det første året er dyrere på grunn av vaksiner, treningstimer og sterilisering eller kastrering. Kostnaden for å skaffe seg en hund varierer også mye, fra en adopsjonsavgift på 100 USD på et krisesenter til 2500 USD og oppover for visse forbruksraser (for eksempel engelske bulldoger). Derfra må du ha råd til hundemat av god kvalitet, pensjonat og stell, om nødvendig, og det er alltid mulighet for behov for akutt veterinærhjelp.

På tide å velge: redning eller oppdretter?

Og her er vi ved den tredje delen av hundeeierskap.

I motsetning til hva mange tror, ​​hvis du vil være mest sikker på at hunden du får har en kjent personlighet som passer inn med familien din, livsstilen din og andre kjæledyr, er det å adoptere fra et krisesenter veien å gå, sier Paxton. Det er en feil å tro at hvis du kjøper en valp fra en oppdretter, kan du kontrollere valpens personlighet og garantere at valpen vil like barn, hunder, katter eller livsstilen din.

I følge ASPCA 3,3 millioner hunder går inn i amerikanske dyrehjem årlig. Hvert år avlives 670 000 lyhunder, mens omtrent 2 millioner kjøpes fra butikker og kenneler, ifølge Paxton, som bruker et pseudonym for å beskytte identiteten sin fordi han fortsatt jobber som en undercover-dyretterforsker som avslører dyremishandling, for det meste i valpefabrikker.

Stereotypen om at redningshunder er ødelagt, forklarer Paxton, er mangelfull. Potensielle hundeeiere er ofte bekymret for ukjente helseproblemer og separasjonsangst, som er når en hund får panikk ved eierens avgang og forblir i panikk til de kommer tilbake.

Men Paxton hevder at separasjonsangst også kan oppstå når oppdrettere trekker valper fra mødrene sine for tidlig, ved fem til seks uker gamle, (selv om de i mange stater ikke lovlig kan selges før åtte uker).

Når hunder avles for profitt, lider deres fysiske og mentale velvære, sier Paxton.

Noen mennesker velger å gå med en oppdretter på grunn av allergier eller fordi de har sitt hjerte satt på en bestemt rase. Keane, som var i hundeparken, hadde bare eid redningshunder, men han koblet seg til en oppdretter for første gang fordi han hadde bestemt seg for en australsk hyrde i miniatyr. Han har eid noen få redningsaksjoner med traumatisk fortid som han sier ikke alltid kunne stoles på å spille hyggelig. Stella har passet perfekt og kommer til og med med Keane til arbeidet hans som arborist hver dag. Likevel forteller han ikke alle at Stella ble kjøpt fra en oppdretter på grunn av stigmaet. Det vil du ikke si i blandet selskap, sier han.

Howe anbefaler at folk undersøker anerkjente oppdrettere ved å spørre venner og veterinærer om referanser og også sjekke om bedriften eller familien tilhører en hundeoppdretterforening for å prøve å unngå å støtte en valpefabrikk. Dyrebutikkhunder kan også bære risikoer, for eksempel nylig utbrudd tjenestemenn sier spor tilbake til valper fra Petland.

På spørsmål om det var en etisk måte å kjøpe en hund fra en oppdretter, ga Paxton seg ikke. Å kjøpe en valp fra en oppdretter betyr at en hund dør i et ly.

Så du har bestemt deg for et krisesenter. Snakk med krisesenterarbeidere om hunden før du drar.

Frivillige og arbeidere på krisesenter har ofte fostret hundene og vil vite hvordan de oppfører seg i hjemmene, sier Paxton, så spør dem om anbefalinger. Hunden kan opptre på en måte i fosterhjemmet, men hvis det er deres første dag på krisesenteret kan de stressbjeffe eller sutre, men du ville ikke vite det med mindre du spurte.

En hund med helseproblemer kan føre til uventede veterinærkostnader. For å unngå det, se etter tegn på helse. Fysisk bør hundens øyne være lyse og klare, sier Howe. Den skal ha en ren, skinnende pels uten overdreven flass. Det skal ikke være tynt eller for fett eller ha noen sykdommer som misfarget neseutslipp eller diaré. En veterinær bør diagnostisere eventuelle parasitter, allergier eller infeksjoner, men dette er generelle helsetegn som en lekperson kan gjenkjenne.

Personlighetsmessig bør hunden være aktiv, vennlig og nysgjerrig. Ved skånsom håndtering bør en hund ikke vise tegn på aggresjon, som fryktbiting. Den skal ikke være redd for deg, enten det er en valp eller en voksen hund. Aggresjon og baksiden - fryktsomhet - kan bety at hunden ikke var ordentlig sosialisert da den var yngre, og det er en veldig vanskelig ting å overvinne, sier Howe.

Hvis du går til en oppdretter, ikke stol på stereotypier

Online rasevelgerguider kan hjelpe med å avgrense hvilke raser som kan passe for ditt hjem og gi noen grunnleggende ideer om deres typiske egenskaper. Noen terriere ønsker for eksempel å utforske trange steder, for eksempel under senger, som et restinstinkt fra jakt på gnagere. Hyrder kan prøve å gjete små barn.

Men stereotypier for hunderaser, som for mennesker, faller raskt fra hverandre.

Jeg kjenner mange chihuahuaer som er rolige små fangsthunder, og jeg har møtt noen av de slemmeste dachsene du noen gang har sett, og det er fordi de er individer, sier Paxton.

Hunder som er avlet for å se ut på en bestemt måte, kan få helseproblemer fra innavl – hoftedysplasi hos hunder av store raser som Labrador Retriever, og luftveisproblemer for flatansiktede hunder som mops er to vanlige bekymringer. Howe foreslår å kjøpe en hund fra et sted som lover refusjon eller en annen hund hvis en valp viser seg å ikke være frisk ved sitt første veterinærbesøk.

Hvis hjertet ditt er innstilt på en bestemt rase, finnes det også utallige redningsnettverk for hver enkelt. For eksempel, hvis du bor i Washington, DC, og du er sugen på en rynket liten mops, kan du komme i kontakt med Mid-Atlantic Pug Rescue, et nettverk av frivillige som fostrer hjemløse mops og finner hjem til dem. Bare koble posisjonen din, foretrukket rase og redningsorganisasjon til Google.

Når du finner en oppdretter du liker, spør om du kan møte hundens foreldre fordi temperamentet til foreldrene er en god indikasjon på en valpens sinnelag, sier Howe.

Husk at hunden din ikke trenger å være perfekt

Kanskje du vil bli forelsket i en lyhund som har noen helseproblemer, som snorker eller er litt eldre enn du hadde håpet på. Men noen ganger er det verdt å stole på intuisjonen din og ta den med hjem uansett. Hunder fortjener kjærlige familier, og så lenge du har alle ressursene, gå for det. Å skaffe seg hund er tross alt en hjertesak.


Rachel Saslow er en forfatter basert i Portland, Oregon. Arbeidet hennes har dukket opp i Washington Post og Portland Monthly.