Hvordan stillehavsøyer har blitt overlatt til seg selv i pandemien

समस्या दूर करण्यासाठी आमचे इन्स्ट्रुमेंट वापरुन पहा

Covid-19-data setter ofte stillehavsøyboere sammen med asiatiske amerikanere. Men i statene der de er skilt ut, er dødsratene deres ofte de høyeste.

I juni ble Manumalo Ala'ilima oppringt fra et familiemedlem om at broren deres var innlagt på sykehus for Covid-19. Ala'ilima bor i Portland, Oregon, mens resten av familien deres - hvorav noen også har fått viruset - bor i Sør-California.

En stund var Ala'ilima overbevist om at broren deres snart ville komme seg. Men under deres daglige samtaler ble pusten hans, allerede anstrengt, svakere til han ikke kunne ringe eller sende tekstmeldinger lenger. En og en halv uke senere brukte familien deres tre timer på å si farvel over video. Ala'ilima så fra telefonen sin mens sykehuspersonalet trakk støpselet til brorens livstøtte.

I tankene mine tenkte jeg med meg selv - nei, ikke familien min, sa Ala'ilima, som er av samoansk og tongansk avstamning fra Amerikansk Samoa og Samoa. Det vanskeligste var å diskutere på den tiden om han skulle delta i begravelsen hans eller ikke, fordi Sør-California var et populært sted. Som hvordan ville vi tenke om hvordan en kulturell begravelse ville være slik at vi kunne feire og hedre broren min på en veldig trygg og tilgjengelig måte?

Som medformann og medgründer av United Territories of Pacific Islanders Alliance Portland , eller Utopia PDX – en ideell gruppe drevet av og for skeive og transkjønnede Stillehavsøyboere – Ala'ilima var allerede klar over hvor mye Covid-19 hadde påvirket Native Hawaiian and Pacific Islander (NHPI) samfunn. Og hvor mye de hadde blitt ignorert.

Da Oregon begynte å publisere sin ukentlige Covid-19-datarapport om utbruddet av pandemien, la Ala'ilima merke til at innfødte hawaiianske og stillehavsøyer hadde den høyeste infeksjonsraten av alle etniske grupper i staten - ca. 13,1 per 10 000 boliger i midten av april. Og likevel var gruppen ikke engang inkludert i Oregons prioriterte testliste da testingtilgjengeligheten var begrenset i staten. Selv Center for Disease Control and Prevention (CDC) vil fortsatt ikke erkjenne NHPIs høye Covid-19 døds- og sykehusinnleggelsesrater, viser bare statistikk for svarte, latino og asiatiske befolkninger. CDC, som andre offentlige etater, har en tendens til å samle Pacific Islander under den asiatiske demografien, som skjuler seg skadelig de høye infeksjons- og dødsratene i samfunnet.

Manumalo Ala'ilima, medformann og medgründer av Utopia PDX, forenkler begravelsen til broren deres som gikk bort fra Covid-19.

Papali'i Esther Ala'ilima-Semeautu

På grunn av denne mangelen på data og prioritering fra offentlige etater, Utopia PDX bestemte seg deretter for å dreie sitt oppdrag fra queer og transseksuelle Pacific Islander-advokatarbeid til å gi Covid-19-ressurser til Oregons NHPI-samfunn. Faktisk, over hele landet, har det vært opp til grupper av innfødte Hawaiian og Pacific Islander å hjelpe sine egne lokalsamfunn, inkludert å samle data om Covid-19-testing, tilfeller og dødsfall.

Da denne pandemien rammet, tenkte vi: «Lar vi disse offentlige etatene avspore samfunnet vårt?» eller «Skal vi hjelpe samfunnet vårt med å få ressursene de trenger på en kulturelt respektfull og kompetent måte?» sa Ala'ilima. Og mange av oss vek fra våre opprinnelige oppdrag, slik at vi kunne gjøre dette arbeidet sammen for å tjene våre lokalsamfunn.

I august, Ninez Ponce, direktør for UCLA Center for Health Policy Research , og en gruppe forskere lanserte Innfødt Hawaiian Pacific Islander Covid-19 Data Policy Lab å samle inn, skrape, spore og tolke lokale Covid-19-data i NHPI-samfunn, i samarbeid med koalisjonen av Pacific Islander-grupper under National Pacific Islander Covid-19 Response Team . Fra 2. desember har NHPI-samfunnet møtt 30 832 positive tilfeller og 366 dødsfall , ifølge laboratoriet - men disse tallene kan være høyere på grunn av aggregerte data fra asiatiske amerikanske og stillehavsøyer i noen stater.

Ponce sa at når Covid-19-infeksjonsratene beregnes per 100 000 befolkninger, er tilfellene blant innfødte Hawaiian- og Stillehavsøyboere de høyeste sammenlignet med andre rase- eller etniske grupper i 14 av de 21 delstatene og Washington DC som rapporterer disaggregerte NHPI-data. I mellomtiden er NHPI Covid-19-dødsraten også den høyeste i 11 av de 16 statene og DC som rapporterer demografiens dødelighetsdata.

NHPI-er ser for tiden infeksjonsrater opptil fem ganger høyere enn hvite mennesker i Los Angeles County alene, og denne påvirkningen merkes over hele landet, sa Ponce til Vox. Virkningen på NHPI-ene er ødeleggende, og uten nøyaktige data går liv tapt hver dag.

Hvorfor stillehavsøyer har større risiko for Covid-19

Stillehavsøyboere, som andre etniske grupper, er ikke en monolitt. Denne voksende gruppen - 0,5 prosent av hele USAs befolkning - inkluderer innfødte Hawaiians, Chamorus, Samoanere, Marshallese, Tonganere, Fijianere og mer. Men i lang tid, i generelle undersøkelser og mange statlige byråer, har den mangfoldige gruppen indianere på Hawaii og Stillehavsøyer blitt samlet under kategorien asiatisk amerikaner, til tross for at mange talsmenn sier at gruppen er mer sannsynlig passende under kategorien indianer. Faktisk er 8 av 10 stillehavsøyboere i landet urfolk i USA-koloniserte territorier, ifølge en rapport fra et initiativ fra Det hvite hus på asiatiske amerikanere og stillehavsøyboere.

Disse USA-koloniserte øyene er spredt over Stillehavets tre regioner - Melanesia, Polynesia og Mikronesia. Før europeiske og amerikanske reisende begynte å kolonisere øyene, hadde innfødte stillehavsøyer, som indianere, eksistert sammen med land og vann i århundrer. Men som et resultat av kolonialismen har Stillehavsøyboerne lenge båret på en uforholdsmessig helsebyrde, forskere har funnet . Matdietter (der utlendinger ga dem for det meste oljeholdig bearbeidet eller hermetisk mat), alvorlige sykdommer, økonomisk praksis og til og med militær forurensning har alle vært knyttet til den koloniale forstyrrelsen av stillehavsøyboernes innfødte livsstil. Og da mange Stillehavsøyboere flyttet til fastlandet i USA, møtte de fortsatt utbredt rasisme og møtte ulikheter.

Helseeksperter som Ponce og Raynald Samoa, MD, ledende ekspert i Pacific Islander Covid-19 Response Team , sa det fordi Pacific Islanders allerede lider uforholdsmessig På mange fronter – fra kroniske sykdommer som diabetes og hjertesykdom til sosioøkonomiske barrierer som blokkerer tilgangen til helseforsikring – er de mer sårbare for de alvorlige konsekvensene av Covid-19.

Selv på Hawaii, den eneste staten som deler data fra både innfødte Hawaiian og Pacific Islander, viser Pacific Islanders - unntatt innfødte Hawaiians - en enorm uforholdsmessig Covid-19-påvirkning : Stillehavsøygrupper som Chuukese, Marshallese og samoanske innbyggere er mer enn dobbelt så sannsynlig å lide av alvorlige Covid-19-utfall enn andre rase- og etniske grupper i staten.

Før Ala'ilimas bror døde av Covid-19, hadde han høyt blodtrykk og diabetes. Han var også en tidligere amerikansk marinesoldat og hadde nettopp trukket seg fra å jobbe ved Transportation Security Administration. Mens familien deres spilte trygt hele tiden, var det Ala'ilimas bror som gjorde ærendene - så de tror at han pådro seg sykdommen mens han handlet dagligvarer.

Sorgprosessen var den vanskeligste delen. Pandemien spør oss hvordan vi sørger på en helt annen måte som anses som passende, sa de. Det er så hardt. Selv familien vår som var der kunne ikke være med ham i hans siste øyeblikk.

Den lukkede kisten til Ala'ilimas bror, Epati Ala'ilima - en tidligere amerikansk marinesoldat som døde av Covid-19 - i juni.

Papali'i Esther Ala'ilima-Semeautu

Familier fra Pacific Islander har en tendens til å bo i store, tett sammensveisede hjem med flere generasjoner. Så hvis ett familiemedlem blir smittet, er selvisolering vanskelig og ringvirkningene kan være opprivende. Mange av hjemmene våre er flerfamiliehus, legger Ala'ilima til, så det er ikke bare en kjernefamilie i en vestlig forstand av akkurat som kanskje to foreldre og et barn. Vi snakker om flere familier for en husholdning som lett kan være 10 eller flere.

Pacific Islander-samfunnet - spesielt mikronesere som er det migranter under Compact of Free Association (COFA) - er mer sannsynlig enn andre å være uforsikret, til og med ekskludert fra Medicaid, og er det mer sannsynlig å være essensielle arbeidere i frontlinjen , øker risikoen for eksponering for viruset. COFA-migranter, som kommer fra de fødererte statene i Mikronesia, Marshalløyene og Palau, har et unikt forhold til USA der de kan reise, bo og jobbe i USA gratis uten visum eller tidsbegrensninger - i bytte mot tillatelse USAs tilgang til deres land i Stillehavet for militære formål. Men for COFA-migranter er tilgang til helsetjenester en konstant kamp.

Territoriene på de amerikanske stillehavsøyene har noen av de høyeste rekrutteringsratene til de amerikanske væpnede styrkene, noe som gjenspeiler engasjementet til våre menn og kvinner som er villige til å dø i forsvar for frihetene vi amerikanere nyter så mye av, Samoa, som også fikk Covid-19 tidligere i år, sa i nylig vitnesbyrd til kongressrepresentanter . Og likevel rapporterer Pacific Islanders som har høyere risiko for infeksjon ... at de opplever diskriminering i helsevesenet og mistillit til å søke helsetjenester.

Joseph Seia, administrerende direktør for Pacific Islander Community Association i delstaten Washington (PICA-WA), sa at i begynnelsen av pandemien ønsket samfunnet først å fremheve Marshallese-opplevelsen og den historiske urettferdigheten de gikk gjennom etter det amerikanske militæret atomprøvesprengning på sine hjemøyer. De langsiktige effektene av eksponering for kjernefysisk stråling, som kreft, fødselsskader, skjoldbruskkjertelkomplikasjoner og astma, dvele i Marshallesiske samfunn og er lett en bestemmende faktor for en allerede eksisterende tilstand for Covid-19. Men de samme spørsmålene om miljømessig urettferdighet og sosioøkonomiske barrierer kan sees på som et overordnet problem på tvers av lokalsamfunn.

Hvis du ser på det faktiske sammenbruddet, nyansen av det hele, lider samfunnet vårt, ikke bare Marshallese, men hver gruppe [Pacific Islander], sa Seia. Det er bare trist fordi alle kjenner noen i samfunnet som døde.

Grasrotorganisasjoner fra Pacific Islander jobber døgnet rundt

Siden Covid-19 rammet lokalsamfunn i mars, har NHPI-forkjempere bygget regionale Pacific Islander Covid-19 arbeidsstyrker, som jobber under den nasjonale koalisjonen, Pacific Islander Covid-19 Response Team , for ikke bare å skaffe ressurser, men også å ta tak i de underliggende problemene som forverres av pandemien, slik som forskjeller i helsevesenet, bolig- og matusikkerhet, høy fattigdom og arbeidsledighet, immigrasjonsbarrierer og miljørasisme.

I Oregon har Utopia PDX jobbet med lovgivere som Oregon-representant Suzanne Bonamici og Hawaii-representant Tulsi Gabbard for å prioritere COFA-migranter innen helseforsikring og -tjenester. I Washington har PICA-WA vert rådhus for å veie behovene til NHPI-samfunn og har sendt inn rapporter til guvernørens kontor. Begge gruppene har også hjulpet til med økonomiske behov, som bolig og mat. På Hawaii lanserte forskjellige organisasjoner NHPI Collective Covid-19 bevissthetsforebyggingskampanje for å dempe virkningene av viruset.

Vi kommer ikke til å la folket vårt henge, sa Ala'ilima. Jeg liker ikke å være i en situasjon der ulikheter som dette påvirker samfunnet vårt på denne måten. Men på mange måter brakte det oss alle nærmere hverandre, at vi vet at vi har hverandres rygg, og vi er i stand til å forsvare oss selv.

Etter at NHPI-ledere ba Ponce hjelpe til med å samle inn data fra lokale og statlige helseavdelinger, ba andre medlemmer av lokale og nasjonale Covid-19-responsteam om enda mer data for sine fylker og delstater. Ponce hjalp også med å trene flere NHPI-frivillige til å hjelpe til med arbeidet hennes, at det ble et ukentlig møte med deling og kontroll av data fra forskjellige kilder. Nå har de NHPI Covid-19 data dashbord , som rapporterer ukentlig Covid-19-statistikk og syntese av funn som NHPI-advokatgrupper kan bruke i sine individuelle rapporter. Dataene påvirket også National Academy of Sciences, Engineering and Medicine til å inkludere NHPI som en prioritert populasjon i vaksinetildelingsrammeverket siden det tidligere ikke gjorde det.

Det har de også vært utfordrende offentlige etater , i likhet med CDC, for å utvide rapporteringen og dele opp NHPI-fellesskap – omtrent ni måneder senere mangler data fortsatt og noen retningslinjer har fortsatt en tendens til å se bort fra fellesskapet. Retningslinjene som vil fordele utvinnings- og egenkapitaldollar til uforholdsmessig berørte lokalsamfunn bør ikke neglisjere NHPI-befolkningen, sa Ponce. De bør ikke være en ettertanke.

Grasrotorganisasjoner, inkludert Utopia PDX og PICA-WA, gir heller ikke opp. I det siste har de spredt meldinger om offentlig sikkerhet i høytiden når de fleste stillehavsøyboere er tiltrukket av å samles med slektninger.

Den bruker hvilken innflytelse vi måtte ha for å prøve å fremme vår sak og vår forkjemper, slik at vi kan få meningsfull synlighet og stemmene våre forstørret, sa Ala'ilima, og la til at minnet om broren deres er det som driver energien og hjertet av deres forkjemperarbeid.

Jeg har en liten familie for meg - min partner og jeg og 4-åringen vår, jeg har folk å leve for, og jeg har et samfunn å leve for, legger de til. Jeg skal gjøre mitt beste for å sørge for at jeg kan holde dem trygge og at vi kan overleve sammen i nær fremtid en dag trygt.