Hvordan sneakerheads ødela netthandel

समस्या दूर करण्यासाठी आमचे इन्स्ट्रुमेंट वापरुन पहा

Hvorfor shopping – for alt fra PS5 til Nugget-sofaen – ble så konkurransedyktig.

Sko i hyllene i en Overkill-butikk under salget av nye KAWS x Air Jordan 4 joggesko i mars 2017 i Berlin.

Maja Hitij / Getty Images

Denne historien er en del av en gruppe historier som heter Varene

I de velstående blokkene og nabolagene i byer og forsteder over hele landet tilbrakte småbarnsmødre sommeren og høsten 2020 med å rase over umuligheten av å skaffe seg den eneste gjenstanden som kunne bringe dem lykke. De satt fast inne som alle andre, men med vanskelige småbarn som ikke hadde noe sted å leke - og løsningen på alle problemene deres, Nugget-sofaen, ble utsolgt igjen .

Det er umulig å forutsi hva årets hotteste leketøy blir, men i ettertid er det fornuftig at denne doblet som møbler. Tyranner med dyrecracker – forbudt på lokale lekeplasser på grunn av koronavirusrestriksjoner – kan heise seg opp på fort-lignende design og gi foreldrene noen minutter med trøst.

Dessverre ble hver påfylling på nettstedet til direkte til forbrukerbedriften utsolgt i løpet av minutter, forutsatt at du til og med kunne få en i handlekurven din før du prøvde å sjekke ut. Mødre ble forvirret og betalte over $500, eller mer enn det dobbelte av utsalgsprisen til Nugget, på ettermarkedsplattformer som Facebook Marketplace. Jeg trodde 229 dollar var vanvittig dyrt, så jeg gikk ikke over det, sier Pennsylvania-mor Jessica DeRafelo. Men jeg vet at det er noen gale Nugget-mennesker der ute.

Se dette innlegget på Instagram

Et innlegg delt av Nugget (@nuggetcomfort)

Måneder tidligere i mars 2020, da USAs uendelige sosiale isolasjon begynte, kunngjorde joggeskobutikker over hele landet at de ikke lenger ville holde utgivelser av hype-joggesko i butikk. For de uinnvidde er dette skoene - vanligvis fra merker som Jordan, Yeezy eller Nike SB, i samarbeid med det siste high-fashion eller ettertraktede streetwear-merket - som folk slår leir for og stiller opp for, takket være den produserte knappheten av hver utgivelse.

Merker bruker denne knappheten til å gjøre mennesker om til dyr, og tvinger dem til å prøve seg på å ta et av de få parene og deretter bruke det til publisitet. Men ikke alle som sikrer seg et par gjør det for å fylle ut en personlig samling eller knytte sammen en knockout-passform: Disse skoene selges vanligvis for en stor fortjeneste på videresalgsnettsteder som GOAT og StockX.

Store samlinger er ikke spesielt bra for luftbårne virus, og koronaviruset har vist seg i samsvar med den vurderingen. Som sådan bestemte butikker seg for at det å tvinge 50-noen mennesker til å vente ved siden av hverandre på et fortau etter et par sko var dårlig for både samfunnet og merket. Hype joggesko blir nå loddet ut eller solgt på e-handelsplattformer, sendt fra et sentralisert lager. Ikke mer i kø. Ikke flere tenåringer i $2000-antrekk med mobilhøyttalere som lytter til Playboi Carti og sjekker telefonen deres for siste nytt fra 7.00 til kl. 12.00.

Det Nugget-søkende mødre ikke visste var at disse barna, de de ville gå forbi under et ærend og spotte – mumlet Alt dette for noen sko? eller noe i den retning - var grunnen til at de selv ikke kunne unnslippe den tredje helvetesring.

Sneakerheads er ikke de eneste forhandlerne som finnes, men de hadde begynt å utvide virksomheten sin utover fottøy. De hadde forgrenet seg til å kjøpe andre eksklusive produkter som alle ble utgitt via e-handel på grunn av pandemiske restriksjoner. Beleilig var e-handel en detaljhandelslagmark de allerede hadde hatt et årelangt forsprang på, og fikk et konkurransefortrinn i forhold til forhandlere som ikke var vant til å håndtere massive produktnedganger. Knapphet er ikke begrenset til fottøy, og penger bruker det samme. Disse Nugget-sofaene på $500 ble ikke solgt av andre mødre. De ble hamstret ved siden av Yeezy joggesko og Funko Pop! figurer.

Fansen står i kø utenfor en Supreme-butikk i London.

Mike Kemp/In Pictures via Getty Images

Desperasjon avler markeder, og begge deler kan manipuleres. Det er grunnlaget for den amerikanske økonomien. Vi bruker timer på å gjøre ting vi hater for å skaffe oss de tingene vi ikke har tid til å glede oss over. For det store flertallet av amerikanere er det ingen etasje under oss; et levebrød må tjenes, aldri gis. Det er umulig å måle hvilket nivå av underliggende skade som gjør med psyken, men en måte det ser ut til å manifestere seg på er i konkurrerende detaljhandel - anskaffelse av ting som andre mennesker ikke kan få tak i. Forhandlerens jobb er å diagnostisere den desperasjonen og utnytte den.

I sneaker-spillet har dette tradisjonelt betydde å bestikke lokale boutique-eiere eller få venner for å skaffe seg ekstra par av sneakerssamlerne med begrenset utgivelse som var lyst på. Men etter hvert som store forhandlere, butikker og til og med Nike (via sin umåtelig populære SNKRS-app) begynte å legge vekt på e-handelsmodeller for hypede utgivelser, begynte forhandlerne å se mer ut som programvareutviklere enn gatebarn.

Det startet som Sneaker Twitter. Utviklere med tilhørighet til sjeldne Nikes begynte å programmere produkt-overvåking bots , på jakt etter å få et forsprang på folk som camper ute på fortau. Butikker slipper ofte en viss del av lagerbeholdningen på nettet, og for å komme dit først, trengte utviklerne bare å vite når spesifikke produkt-SKU-er ble lastet inn og programmert til å selges. Men joggeskokulturen er tett sammensveiset, så når de knekket koden, begynte de å dele den diskret med kjente.

Etter hvert spredte det seg til Twitter i form av kontoer som ville varsle følgere om dropinfo. Individuelle samlere og forhandlere ville samles i svarene, bytte hemmeligheter, snakke om nye roboter som jobbet for dem. I løpet av måneder ble tilfeldige Twitter-interaksjoner mer koordinert, og programvareutvikling mer sofistikert. Automatiserte kjøpsroboter ble opprettet for å omgå eller fremskynde visse handlinger (automatisk legge til størrelser i handlekurver, hoppe over trinn i kassen ved å fylle ut skjemaer i millisekunder, osv.) under kjøpsprosessen, slik at kontoer kan kjøpe flere par sko (noen ganger dusinvis, i det minste i de første dagene), med online aksjer som selges ut raskere enn menneskelig mulig.

Forhandlere har siden investert i første- og tredjepartsbeskyttelse mot bottrafikk, analysert metadata og svartelistet IP-adresser med kjent botaktivitet. Problemet er imidlertid at hver løsning de kommer opp med blir sett av utviklerfellesskapet som en ny utfordring - og kappløpet om å være den første som finner utnyttelsen begynner. Forlokkelsen er åpenbar: Forhandleren trenger faktisk ikke å gjøre noe for å tjene penger, i tillegg til å være rask. Det er ikke noe produkt å produsere, ingen markedsføring nødvendig for å skape etterspørsel. Merkene gjør det for dem. Alt de trenger å gjøre er å komme dit før folkene som faktisk ville ha joggeskoene - og ønsket dem så godt at de kunne betale en multiplum på utsalgsprisen.

Det var like enkelt som å gå inn i en butikk, plukke opp et par og slå StockX

Doug, en forhandler i Pacific Northwest som ba om å få bruke et pseudonym av personvernhensyn, sa at han var hekta fra det første paret han solgte. Når jeg så at det var like enkelt som å gå inn i en butikk, plukke opp et par og trykke på StockX, var det bare et par dager før jeg begynte å tenke: «Hvordan gjør jeg dette i stor skala?» sa han. Snart hang jeg på Sneaker Twitter, og lærte om automatisering.

Doug befant seg i første etasje i automasjonsbommen innen videresalg av joggesko. Det tok ikke lang tid før han ble invitert inn i et svært selektivt og eksklusivt fellesskap av mennesker, kjent i spillet som en kokkegruppe. Gruppen ville slå sammen ressurser og abonnere på de beste automatiseringsrobotene som finnes, levert av en utvikler på høyt nivå som fungerte som arrangør. Eksklusiviteten er ved design: Selv om det kan begrense utviklerens kortsiktige oppside til å tillate bare noen få hundre personer i en kokkegruppe, reduserer den også antallet ganger utviklerens bot brukes på detaljhandelssider, som hele tiden prøver å oppdage (og deretter blokkere) den.

Uavhengig av det selvpålagte inntektstaket, indikerte forhandlere vi snakket med for denne historien at eiere av kokkegrupper garantert henter inn sekssifrede lønn bare for organiseringen av en gruppe. Når spilleautomater åpner seg, er invitasjoner konkurransedyktige å anskaffe og koster vanligvis noen få tusen dollar, og det er bare for å få privilegiet av å betale en abonnementsavgift som normalt er rundt $1000 per år. Forutsatt en kokkegruppe på noen hundre personer (en størrelse som ikke bare er håndterlig, men også ganske standard), kan disse utviklerne bringe inn hundretusenvis av dollar – uten å ta hensyn til noe produkt de selv kjøper for videresalg.

Og for de som går gjennom det som forhandlere på heltid – abonnerer på kokkegrupper, kjører personlig til butikker for å se etter lager, og holder alltid en linje til internett i tilfelle en produktmonitor kunngjør et nytt fall – seks sifre er innen rekkevidde. Den eneste grensen er hvor mye lager de kan sikre seg. Og det er her frustrerte mødre som prøver å få tak i skumsofaer som fungerer som fort.

Ettersom markedet for videresalg av sneaker blir mer fremtredende med lanseringen av selskaper som StockX, har interessen eksplodert, og oversvømmet markedet med nye selgere. Allen, en forhandler i Los Angeles (og også et alias), sa at StockX endret det fullstendig.

Det er mye lettere nå, forklarte Allen. Jeg pleide alltid å møte folk offentlig på food court for å selge sko, for å være trygg. Folk ble lurt hele tiden.

Kunnskapsrikdommen er der ute. Hemmeligheten er ute.

Kunnskapsrikdommen er der ute. Hemmeligheten er ute, sa Doug. Det er for eksempel gutter på YouTube med offentlige kanaler som viser deg hvordan du setter opp dette.

Men med økt tilgang kommer mer konkurranse om lager og gradvis krympende kakestykker. Utviklerne og forhandlerne som pleide å tjene bedre penger begynte å utvide seg til andre kategorier med produsert knapphet og kultfølger. Dette betydde skumsofaer som mødre over hele landet kjempet om. Eller, byttekort som de som sannsynligvis sitter i forskjellige kjellere eller loft og samler støv. Kunsttrykk, samleobjekter . Hvis den har en fanatisk tilhengerskare og produsert knapphet, er den nå en vare.

Nvidia-grafikkkortslippet er det første som var sånn «åh, wow, ok, dette sprer seg virkelig,» sier Doug. EN siste fall i september av selskapets ettertraktede RTX 3080 ble raidet av forhandlere, som snudde grafikkortet på $699 – som forbedrer bildefrekvenser og ytelse for seriøse spillere og derfor er ettertraktet – for et gjennomsnittlig salg på nesten $1200 på StockX . Walmart- og Target-kasseroboter har også dukket opp, og hjelper forhandlere med å skaffe eksklusive spill eller samleleker fra forhandlere som aldri har måttet håndtere angrepet av automatisering som Nike og fottøyforhandlere hadde utviklet mot. Og når 2020s største elektronikklansering kom på høsten, Sony PlayStation 5, var kompisen uimotståelig.

Sony har solgt nesten 5 millioner enheter av PlayStation 5 over hele verden til dags dato. I følge StockX salgstall per 28. januar i år, rundt 49.000 og 28 000 enheter av standard- og digitalversjonene av konsollen har solgt på plattformen til et gjennomsnittlig salg på $846 og $789 på henholdsvis $499 og $399 MSRP. Det er mer enn 63 millioner dollar (med mer enn 50 prosent fortjeneste) i lommene til folk som utnyttet seg til fronten av køen, og 77 000 mennesker desperate nok til å betale billetten.

Siden pandemien og det påfølgende ønsket om å unngå folkemengder under en dødelig pest har tvunget all eksklusive og etterspurte produktdetaljhandel til å flytte til de samme e-handelsplattformene som forhandlere har utnyttet, har videresalgsmarkedet eksplodert, med PS5-er som bare representerer en liten del av utvidelsen. Vi fortsetter å si at det ikke er en pandemi, det er en bandemisk , sier en forhandler i Pittsburgh, som med glede adopterer band (slang for store pengesummer) fra narkotikahandelsleksikonet. Noen ganger er til og med ordene noen andres.

PS5 har samlet inn millioner av dollar for forhandlere.

Phil Barker/Future Publishing via Getty Images

Jeg føler meg ikke skyldig for det, sier Doug på spørsmål om han noen gang angrer på sidespillet. Jeg selger luksusvarer. Det jeg selger er det ingen som trenger, de vil bare ha det og de har råd til det. Det er linjer jeg ikke krysser. For Doug er disse linjene trukket ved nødvendigheter. Men det er alltid noen som er villige til å hamstre de tingene folk trenger for å overleve, som kretiner som fanget opp hånddesinfeksjon og toalettpapir ved starten av pandemien. Det jeg bekymrer meg for er som når vaksinen blir tilgjengelig og folk bestiller spilleautomater på nett, folk slår det og liker å selge avtaleautomater, sier Doug. I Chicago, Walgreens roboter er allerede utviklet .

Og hvorfor skulle de ikke det? Det er noen der ute som er villige til å betale, og det er alltid en mulighet for at bunnen kan falle ut under noen av oss. Hvis merker og forhandlere som investerer millioner av dollar i å bekjempe botautomatisering ikke kan slå forhandlerfellesskapet, hvilket håp har kanskje den forsømte statlige infrastrukturen som allerede har feilet utrullingen av vaksinen? Det vil alltid være noen desperate eller hjerteløse nok til å dra nytte av til og med markedene hvis konsekvenser er liv og død.

Videresalg av vaksiner ville bli stengt til slutt, akkurat som prisfastsettelsen gjorde, enten via forsyningskjedefikser eller programvareoppdateringer. De Storbritannia er til og med ute etter å forby automatiseringsprogramvare , hvis effektivitet virker tvilsom. Men hvor mange kommer inn før forbudet? Hvor mange vil finne en løsning? Fremst i køen for vaksinen vil det være et barn i klær og joggesko du ikke kjenner igjen som ble kjøpt for mer enn din månedlige inntekt. Bak ham venter rubes, noen av dem uvitende kunder – av en PS5, et autografert stykke minner, et par Jordans – som alle tolererer det amerikanske livets indignitet, bare så lenge de fortsatt kan betale billetten for å få sin.

Takk for at du registrerte deg!

Sjekk innboksen din for en velkomst-e-post.

E-post Ved å registrere deg godtar du vår Personvernerklæring og europeiske brukere godtar retningslinjene for dataoverføring. For flere nyhetsbrev, sjekk ut vår nyhetsbrevside. Abonnere