Jeg var en fastfood-arbeider. La meg fortelle deg om utbrenthet.

समस्या दूर करण्यासाठी आमचे इन्स्ट्रुमेंट वापरुन पहा

Ettersom teknologien øker stresset, har lavlønnsjobber blitt noen av de vanskeligste i Amerika.

The Highlight by Vox-logoen

Hvis du måtte gjøre en rotte deprimert, hvordan tror du du ville gjort det?

(Ok, du kan teknisk sett ikke gjøre en rotte deprimert - en vitenskapsmann vil spørre hvordan man lager en modell av depresjon hos rotter. Faktisk er det å være deprimert eksklusivt for mennesker. Men medisinene som brukes til å behandle depresjon hos mennesker er utviklet og testet ved hjelp av gnagere .)

Så for å teste det nye antidepressivaet ditt, trenger du en effektiv metode for å få mange rotter til å vise anhedoni - det vil si, få dem til å miste interessen for ting de pleide å nyte, som sukker.

Hvordan tror du at du ville gjort det?

Det viser seg at du ikke trenger å traumatisere dem. Den mest pålitelige protokollen er kronisk mild stress. Det finnes mange metoder for å gjøre livet til forsøksdyr mildt, men kronisk elendig - et burgulv som gir tilfeldige elektriske støt; et dypt svømmebasseng uten mulighet til å hvile eller klatre ut; en sterkere inntrenger introdusert i samme bur. En nevroforsker ga faktisk apparatet hans kallenavnet Grupen av fortvilelse .

Men de er alle varianter av samme tema: fjern all forutsigbarhet og kontroll fra dyrets liv. Ta deretter notater ettersom de gradvis mister interessen for å være i live.

Media diskuterer mest jobbstress i sammenheng med funksjonærer, utdannede fagfolk. Vi bruker ikke på langt nær så mye tid og energi på å utforske stresset med ufaglært lavtlønnsarbeid – selv om jobbene de fleste amerikanere faktisk jobber kan forveksles med Pits of Despair.

Kanskje det er fordi etter hvert som teknologien utvikler seg, har den en tendens til å gjøre livet lettere for toppen av arbeidsmarkedet - de dyktige, utdannede arbeiderne med anstendige lønninger og fordeler. Ofte oversett er hvordan de samme teknologiske fremskrittene har gjort det mulig å kontrollere og overvåke ufaglærte arbeiders produktivitet ned til den andre. Disse teknologiene blir også kraftigere, og det gjør mange menneskers liv uunngåelig, kronisk stressende.

Det kan være vanskelig å forstå stresset med å ha noen som hele tiden ser deg over skulderen hvis du ikke nylig har gjort det – eller aldri har gjort det - måtte jobbe en slik jobb. Per definisjon er det de fleste med makt i dette landet.

Til og med tidligere hustaler Paul Ryan, som ofte har spilt opp sommeren brukte han på å snu hamburgere på McDonald's som tenåring ser det ikke ut til å innse at det er mye vanskeligere å jobbe fast food i 2019 enn det var i 1986.

Jeg hadde heller ikke hatt en servicejobb på en stund. Men jeg var nysgjerrig, spesielt etter å ha kjørt for Uber i et par måneder for en etterforskningsartikkel som faktasjekker påstanden om at heltidssjåfører kunne forvente å tjene 90 000 dollar i året . Da avisen min stengte noen måneder senere, bestemte jeg meg for å prøve å jobbe med tre jobber som fungerer som gode eksempler på hvordan teknologi vil bli brukt på jobben i fremtiden - i et Amazon-lager, på et kundesenter og på en McDonald's - med vag idé om å skrive en bok om det som hadde endret seg. (Jeg brukte mitt virkelige navn og jobbhistorikk da jeg søkte, og ble ansatt likevel.)

Selv etter å ha gjort mye research, ble jeg sjokkert over hvor mye mer stressende lavlønnsarbeid hadde blitt i løpet av tiåret jeg har jobbet som journalist.

Javier Zarracina / Vox

Ta hurtigmat, en sektor som utgjorde en stor del av jobbgjenvinningen etter resesjon. Det er langt fra den rolige tiden som ligger i å snu burgere. En av kollegene mine sa det best: Hurtigmat er intenst! Og det er stressende! Du føler deg alltid forhastet, du er i en tidsklemma i bokstavelig talt åtte timer i strekk, du har aldri lov til å ha et øyeblikk bare å slappe av.

Faktorene en vitenskapsmann ville fjerne fra en rottes liv for å gjøre den deprimert - forutsigbarhet og kontroll - er de nøyaktige tingene som har blitt fjernet fra arbeidernes liv i navnet til bedriftens fleksibilitet og økt produktivitet. Det er lite mer lettelse for mange lavtlønnede arbeidere enn for laboratorierottene som desperat prøver å holde hodet over vannet.

For en ting, alt tidsstyres og overvåkes digitalt, sekund for sekund. Hvis du ikke følger med, vil systemet varsle en leder, og du vil høre om det.

Da jeg pleide å gjøre servicearbeid brukte vi fortsatt mest papirtidskort; du kan henvende deg til sjefen hvis du kom for sent, eller kanskje bli noen minutter etter skiftet for å gjøre opp for det. Ved mange moderne servicejobber vil det digitale klokkesystemet automatisk straffe deg for klokke i løpet av et minutt etter skiftets start eller etter en pause. Etter å ha blitt kjeftet på for dette to ganger tidlig i måneden jeg jobbet på en McDonald's i San Francisco sentrum, begynte jeg å imitere kollegene mine og siktet meg mot å komme 20 minutter før skiftet i tilfelle toget gikk rart den dagen. Jeg kom til å mislike hvor mye tid dette spiste opp, spesielt når jeg sammenlignet det med den trivielle forskjellen til McDonald's ved å ha meg klokka 7:31 i stedet for 7:30. Jeg har kontaktet McDonald's for kommentar, og vil oppdatere denne historien når jeg får svar.

Datamaskiner og algoritmer har også en mye tyngre hånd i hvordan arbeidsplanen ser ut. Planleggingssystemene som brukes til å bemanne de fleste store detaljhandel- og hurtigmatkjedene, har blitt ekstremt flinke til å bruke tidligere salgsdata for å ekstrapolere hvor mye virksomhet du kan forvente hver time i den kommende uken. Butikker er da bemannet rundt de anslåtte travle og langsomme tidene, noe som betyr at arbeidernes tidsplaner ofte er helt forskjellige fra uke til uke.

Jo nyere dataene er, desto mer nøyaktig er spådommen, og det er grunnen til at så mange fastfood- og detaljistarbeidere ikke får timeplanen sin før en dag eller to før den starter. Det gjør at arbeidere i disse bransjene ikke kan planlegge livet (eller budsjettene) mer enn noen få dager i forveien.

McDonalds-ansatt tar imot bestillinger fra kunder i Vero Beach, Florida.

En McDonalds-ansatt tar imot bestillinger fra kunder i Vero Beach, Florida.

Jeffrey Greenberg/Universal Images Group via Getty Images

Algoritmisk planlegging resulterer også i bisarre ting som clopen - rygg-mot-rygg-vakter stenger sent og åpner tidlig neste morgen med bare noen få timer å sove i mellom - og ubetalte kvasi-skift der arbeidere forventes å være på vakt i tilfelle det er travlere enn forutsett eller sendt hjem tidlig hvis det går tregere.

Teknologien har også gjort underbemanning til en vitenskap. På min McDonald's så vi alltid ut til å være bemannet på et nivå som maksimerte elendighet for arbeidere og kunder, som eksemplifisert ved den konstante linjen og ropene Åpne opp et annet register! Ikke bare strandet dette oss permanent i ugresset, det betydde at kundene ofte var i dårlig humør da de kom til oss.

Underbemanning er en utbredt taktikk for å kutte ned på lønnskostnadene. For hvordan det ser ut i hurtigmat, sjekk ut flere titalls klager fra Arbeidstilsynet arkivert av McDonald's-arbeidere i 2015 om bevisst underbemanning i butikker i flere byer. Arbeiderne hevder at det bedriftsleverte planleggingssystemet underbemanner butikker, og presser deretter skjelettmannskapet til å jobbe raskere for å gjøre opp for det, noe som fører til farlige forhold og skader som disse:

Lederne mine fortsatte å presse meg til å jobbe raskere, og mens jeg prøvde å oppfylle kravene deres, skled jeg på et vått gulv og fanget armen min på en varm grill, sa en arbeider, Brittney Berry, i en uttalelse da klagene ble inngitt. Lederne ba meg legge sennep på den.

Som svar på OSHA-innleggene skrev selskapet at McDonald's og dets uavhengige franchisetakere er forpliktet til å tilby trygge arbeidsforhold for ansatte i de 14 000 amerikanske restaurantene fra McDonald's Brand. Vi vil vurdere disse påstandene.

Uttalelsen refererte også til Fight for $15, den Service Employees International Union-finansierte kampanjen som hadde vært involvert i å koordinere og publisere klagene: Det er viktig å merke seg at disse klagene er en del av en større strategi orkestrert av aktivister rettet mot merkevaren vår og designet for å generere mediedekning. (Sakene er ikke løst.)

I følge en undersøkelse fra 2015 av tusenvis av amerikanske fastfood-ansatte utført av National Council for Occupational Safety and Health, 79 prosent av industriarbeidere hadde blitt brent på jobb året før - de fleste mer enn én gang.

Dette vil nå inkludere meg. Jeg jobbet på den nå beryktede Szechuan-sausdagen, som var elendig for McDonald's-arbeidere over hele landet . Vi ble mer slengt enn jeg noen gang hadde sett, og mens jeg raskt sjekket kaffenivåene mellom bestillingene, brakk håndtaket på den ene kjelen, skar opp fingeren og dumpet skoldende kaffe over buksene mine.

Det jeg fant mest stressende på de tre jobbene mine var den lille prosentandelen av kunder som, uansett grunn, bare vil skrike ting du ikke ville tro på deg. Dette var mest på kundesenteret; på McDonald's hadde kundene en tendens til å være i bedre humør. Men personlig kan skrikere også gjøre ting som å sprute honningsennep på deg, noe som faktisk skjedde den tredje uken min på jobben.

Kvinnen jeg nå omtaler som Mustard Lady hadde allerede skreket til meg i noen minutter, men jeg ble så overrasket da hun spikret meg i brystet med en beholder med honning sennep dipping saus at jeg instinktivt skrek tilbake, hei, fuck you , dame! Hva i helvete? før jeg fjerner meg fra situasjonen.

Jeg ble skrevet opp for det.

Javier Zarracina / Vox

Hvis du ikke har måttet gjøre det på en stund, kan det virke som om å være fullstendig underdanig overfor kundene ikke burde være så stor sak. Men tro meg, det er en kostnad forbundet med å kontinuerlig svelge stoltheten din og be om unnskyldning til urimelige rykter. Kunden har alltid rett retningslinjer kan være bra for virksomheten, men de er dårlige for mennesker , fysisk og psykisk.

Da Paul Ryan jobbet på McDonald's på 80-tallet, kan han ha vært representativ for en stort sett tenåringshav av fastfoodarbeidere , en oppfatning som vedvarer i dag. Men sist gang National Employment Law Project sjekket, var gjennomsnittet alderen på fastfoodarbeidere var 29 , og mer enn en fjerdedel av arbeiderne forsørget et barn. Disse jobbene er ikke bare en kilde til lommepenger for tenåringer; de er noe voksne prøver å overleve på.

USA - Kjemp for $15 Rally i Boston

Lavlønnsarbeidere protesterte for å kreve høyere lønn på en McDonald's-restaurant i Boston i 2015.

Rick Friedman/Corbis via Getty Images

Gjennomsnittslønnen for noen med jobben jeg hadde er rundt $8 i timen – omtrent halvparten av det som trengs for å holde en familie med to arbeidende foreldre og to barn flytende. (Det vil si at hver forelder må jobbe to hurtigmatjobber.)

Amerikansk kultur er full av dvelende etterbilder av gutter fra Midtvesten som lager biler og utvinner kull, men for å sitere en utmerket overskrift fra Chicago Tribune, Hele kullindustrien sysselsetter færre mennesker enn Arbys . Dette er den moderne arbeiderklassen - hurtigmat, detaljhandel, lager, levering, kundesentre. Servicearbeidere.

Alle jeg snakket med på McDonald's - sammen med de mange andre fastfood-arbeiderne jeg intervjuet - hadde fått matvarer kastet etter seg. Jeg fikk inntrykk av at jeg var den rare for Mustard Lady som min første. De hadde blitt truffet av nesten alt i butikken: innpakkede burgere, uemballerte burgere, burgerkaker, McNuggets, smoothies, brus, servietter, sugerør, sauser, pommes frites, eplepai, iskrem, til og med en full kopp varm kaffe.

Hvorfor velger så mange å tåle dette? Fordi noen valg egentlig ikke er valg.

Etter min erfaring er de fleste er villige til å gjøre enorme ofre for å holde barna trygge og lykkelige. I et land med et møllspist sosialt sikkerhetsnett, helsetjenester knyttet til sysselsetting og få jobbkvalitetsforskjeller mellom å jobbe på McDonald's, Burger King eller Walmart, har selskaper for lengst funnet ut at arbeidere vil tåle nesten hva som helst hvis det betyr å beholde jobbene sine. Dette omdreiningspunktet blir brukt til å utnytte mer og mer ut av arbeidere - til og med ironisk nok evnen til å tilbringe tid med familiene sine. Mange av kollegene mine var i den O'Henry-lignende posisjonen til å forsørge familier de knapt fikk se på grunn av arbeidsplanen deres.

Frimarkedskapitalisme tildeler ikke en negativ verdi til hvor mye stress arbeidere er under. Det forutsetter bare at ulykkelige arbeidere vil forlate jobben for en bedre jobb, og ting vil finne en naturlig balanse. Men når teknologiene som gjør livet surt sprer seg overalt i globaliseringens hastighet , å finne noe bedre er egentlig ikke et alternativ lenger. Og et system som kjører ved å marinere en tredjedel eller flere av arbeidsstyrken i kronisk stress er ikke bærekraftig.

Kronisk stress vil ødelegge kroppen din som å gjøre burnouts vil ødelegge en leiebil som noen andre betaler for. Det er en stor faktor bak epidemiene av hjertesykdom , fedme, autoimmune lidelser, depresjon, angst , og narkotikamisbruk som rammer utviklede land - sivilisasjonens sykdommer.

Og akkurat nå, slags selskaper er behandle lavlønnsarbeidsstyrken som en leiebil noen andre betaler for. For mens amerikanske jobber har blitt tryggere når det gjelder lemmer som er fanget i maskiner, er det ekstremt lite sannsynlig at individuelle selskaper blir holdt ansvarlige for arbeidernes langsiktige stressrelaterte helseproblemer. De gjør utbrenthet med kroppen og sinnet til millioner av amerikanske arbeidere, fordi enten arbeidere eller skattebetalere vil ta regningen.

Hvorfor? Fordi hardt arbeid som et ubestridt moralsk gode er en dyp del av den amerikanske psyken. Ideen om å straffe en bedrift for å få de ansatte til å jobbe for hardt kan virke latterlig hvis arbeidsmiljøet er trygt. I tillegg har å snu burgere vært en forkortelse for en enkel jobb i flere tiår, så det kan være vanskelig å assosiere det med den konstante overvåkingen, underbemanningen og underlønnen til moderne servicearbeid. Kronisk stressende arbeid er annerledes fra hardt arbeid. Og det er farlig.

Bør folk bli bedt om å ofre sin fysiske og mentale helse - og deres opplevelse av livet som noe annet enn et utmattende, håpløst slit - for familiens overlevelse? Ville et moralsk samfunn be dem ta dette valget?

Mange mennesker råder gladelig de fattige til å jobbe seg mot verdighet og selvrespekt. Jeg vil satse på at ingen av dem har blitt skrevet for å ha en naturlig reaksjon på å bli sprutet med sennep, eller at timeplanen deres er kuttet ned til 15 timer i uken fordi de tok en sykedag, eller ble skremt for å være ett minutt forsinket. Deres mentale bilde av arbeid kommer fra tiden før internett, og vi må slutte å ta dem på alvor og begynne å lytte til menneskene i de brutale frontlinjene til den moderne lavlønnsarbeidsstyrken. De er veldig enkle å finne.

På McDonald's spurte jeg sjefen som skrev meg for å ha mistet besinnelsen på Mustard Lady om noen noen gang hadde kastet mat på henne, og i så fall hvordan hun hadde holdt det sammen. Var det ... et triks med det?

Lederen min så på meg som om jeg var uvitende, og svarte på det selvfølgelig folk hadde kastet mat på henne. Du har en familie å forsørge. Du tenker på familien din, og du går bort .

Emily Guendelsberger er forfatteren av På klokken: Hva lavlønnsarbeid gjorde med meg og hvordan det driver Amerika til vanvidd .