Mens Puerto Rico forbereder seg på pandemien, frykter innbyggerne at regjeringen ikke har lært av orkanen Maria

समस्या दूर करण्यासाठी आमचे इन्स्ट्रुमेंट वापरुन पहा

Lokale tjenestemenn har innført noen av de strengeste nedstengningstiltakene i nasjonen, men skepsis til regjeringens kompetanse er fortsatt.

Befolkningen i Puerto Rico er ikke fremmede for kriser, og de er heller ikke kjent med en kaotisk reaksjon fra regjeringen. Og så langt, sier innbyggerne, minner de lokale politiske kontroversene som har oppstått i møte med koronaviruspandemien om tjenestemenns reaksjon på orkanen Maria og andre naturkatastrofer som har ødelagt øya de siste årene.

Per 8. april hadde Puerto Rico sett mer enn 600 tilfeller og over 20 dødsfall fra Covid-19, sykdommen forårsaket av det nye koronaviruset. De lave tallene kan delvis være bidratt til de aggressive sosiale distanseringstiltakene regjeringen vedtok etter øya bekreftet sin første sak 13. mars (en 68 år gammel italiensk kvinne som kom til øya på et cruise). Øya har vært sperret siden 15. mars, og folk har ikke lov til å forlate hjemmene sine fra 19.00 til 05.00. Det er et av de strengeste tiltakene som er pålagt i USA, og overtredere straffes med enten en bot på 5000 dollar eller seks måneders fengsel. Håndhevelsen har også vært streng: hundrevis av mennesker har blitt sitert så langt, ifølge Associated Press .

Puerto Rico har vært sperret siden 15. mars. De som bryter portforbudet kan bli straffet med en bot på 5000 dollar eller seks måneder i fengsel.

Alejandro Granadillo / Anadolu Agency via Getty Images

Men eksperter forventer også at mangel på testing har skapt en illusjon av små bokstaver. Øya har en av de laveste testene per innbygger i USA, med bare Oklahoma under seg, ifølge Covid-sporingsprosjektet . Selv om det har en befolkning på 3,2 millioner, hadde Puerto Rico bare kjørt 4539 tester på tirsdag.

Som svar, administratorer betalte to selskaper , Apex General Contractors og 313 LLC, 38 millioner dollar for en million Covid-19-tester – bare for å finne ut at testene var ubrukelige fordi de ikke var godkjent av Food and Drug Administration. De prøver å forfølge en tilbakebetaling av deres 50 prosent innskudd på $19 millioner, men resultatet er fortsatt uklart. For å fremme kritikken har det også vært påstander om at de to selskapene var givere til guvernørens New Progressive Party (PNP), Miami Herald rapporter.

Når jeg sier at jeg ikke stoler på regjeringen, stoler jeg i hovedsak ikke på menneskene som akkurat nå er i maktposisjoner og tar disse avgjørelsene, sa Oscar Ojeda, en forsker og aktivist i Puerto Rico.

Det er ikke den eneste skandalen regjeringen kjemper mot: Øya er nå sin tredje helsesekretær på tre uker, og tjenestemenn oppdager lagre av uåpnet medisinsk utstyr som opprinnelig var ment for orkanen Maria.

I slekt

Spådommer er vanskelige, spesielt om koronaviruset

For Puerto Ricans er disse skandalene skuffende, men ikke overraskende, gitt regjeringens dårlige resultater med katastroferespons, sa Ojeda. Traumet fra orkanen Maria har imidlertid hjulpet Puerto Ricans med å organisere seg raskere mot viruset. Selv før nedstengningen, sa han, hadde de fleste av befolkningen sosialt distansert frivillig. I mellomtiden øker leger telemedisininnsatsen, og ideelle organisasjoner har trappet opp ved å samle inn og levere viktige medisinske forsyninger til sykehus.

Men Ojeda sa at han er frustrert over at befolkningen i Puerto Rico tar på seg ansvar som tilhører regjeringen.

Hvor mye er nok motstandskraft? spurte han. Hvor mye skal vi ha for å ta kontroll over myndighetenes ansvar for å sikre en robust livskvalitet for innbyggerne? Hvor mye ansvar bør vi egentlig måtte ta på våre skuldre?

Sammensetningen av Puerto Ricos befolkning gjør dem spesielt sårbare for et Covid-19-utbrudd

Puerto Rico er fortsatt i ferd med å komme seg fra ikke bare orkanen Maria i 2017, men også en rekke jordskjelv som rystet øya i januar. Orkanen Maria hadde en Effekt på 43 milliarder dollar på Puerto Ricos økonomi - et ødeleggende slag for en øy som allerede har opparbeidet mer enn 70 milliarder dollar i gjeld. Da kostet jordskjelvene øya ytterligere 3,1 milliarder dollar i skader på eiendom, samt tapt lønn, forretninger og turisme fra strømbrudd. Folk måtte bygge opp livene sine fra bunnen og opp.

Disse katastrofene, kombinert med utilstrekkelig hjelp fra den føderale regjeringen på grunn av dens territorielle status, har etterlatt øya med en befolkning som er eldre og fattigere - begge egenskaper som gjør befolkningen mer sårbar for et Covid-19-utbrudd.

Umiddelbart etter orkanen Maria, i hvert fall 123 000 mennesker forlot øya , mange av dem voksne i arbeidsfør alder på jakt etter jobber på fastlandet i USA. Det etterlot mange eldre mennesker, og befolkningsandelen for de over 65 år økte, fra 14 prosent i 2008 til 21 prosent i 2018, ifølge Pew Research Center . Den samme gruppen har blitt identifisert av Centers for Disease Prevention and Control som høy risiko for Covid-19.

Puerto Ricos status som et amerikansk territorium, kombinert med en lang historie med ineffektiv økonomisk politikk, korrupsjon og naturkatastrofer, har også gjort befolkningen fattig: 44,9 prosent av befolkningen lever under fattigdomsgrensen , et tall som er mye høyere enn landsgjennomsnittet på 13,1 prosent. Om halvparten av øyas befolkning er avhengig av Medicaid , og 640 000 mennesker får matkuponger . Det betyr at mange ikke har råd til å søke riktig legehjelp for å overvåke helsen deres og oppdage viruset i tide.

Det høye fattigdomsnivået påvirker også folks grunnleggende livskvalitet under karantene, sa Javier Nieves, en aktivist på øya. Nedstengningen er spesielt smertefull for mange av dem som knapt skraper forbi på en vanlig dag og nå ikke lenger har inntekt.

Det er ganske frustrerende og veldig smertefullt. Mange mennesker kommer til å dø på grunn av all denne uansvarligheten, sa Nieves. Folk lever sjekk for sjekk. Folk lever av WIC og matkuponger.

Den 15. mars innførte guvernør Wanda Vazquez Garced et portforbud som stengte ikke-nødvendige virksomheter og beordret folk til å være hjemme fra 19.00 til 05.00.

Ricardo Arduengo/AFP via Getty Images

En medisinsk arbeider står ved inngangen til en kommunal Covid-19 drive-through-testplass i San Juan 25. mars.

Ricardo Arduengo/AFP via Getty Images

De lokale myndigheter vedtok en 787 millioner dollar bistandsplan i mars som inkluderer $500 til selvstendig næringsdrivende og et 90-dagers moratorium på boliglån, bil og personlige lån. Det er en av de mest sjenerøse stimuleringsplanene som er utgitt på lokalt nivå, men Nieves sa at mer radikale tiltak – som stopp på regninger og husleie – må implementeres for å gi et skikkelig sosialt sikkerhetsnett for Puerto Ricos sårbare befolkninger (Puerto Ricans er også kvalifisert for føderale arbeidsledighetstrygd gjennom den nylig vedtatte OMSORGS lov ).

Så er det det dypere forankrede problemet med Puerto Ricos dårlige helsevesen , som bare ble verre etter orkanen Maria. Heldigvis sa Dr. Wendy Matos, en professor ved University of Puerto Ricos medisinske skole, at sykehusene ikke har blitt overveldet ennå - men det kan endre seg når øya når det forventede topp i begynnelsen av mai . Og hvis et større utbrudd skjer, er øyas helsevesen dårlig forberedt: For en befolkning på 3,2 millioner er det bare ca. 10 500 legespesialister og 500 ventilatorer , selv om eksperter spår at de vil trenger minst 3000 hvis viruset sprer seg.

Problemet blir mer alvorlig i landlige områder som Vieques, en naboøy som fortsatt ikke har vært i stand til å åpne sitt eneste sykehus siden orkanen Maria, ifølge Mark Martin, som grunnla samfunnsgruppen Vieques Love. Dets erstatningshelsesenter, bygget for å fylle tomrommet på sykehuset, er ikke utstyrt for å behandle Covid-19-pasienter. Vieques blir behandlet som et landlig område, så helsesystemet er bygget for å stabilisere seg og deretter sende deg til hovedøya hvor de har ekte sykehus, sa Martin. Systemet sviktet under orkanen, men regjeringen har gjort lite for å hjelpe.

Regjeringen lærer ikke av Maria, sa han. De burde virkelig øke det lokale helsesenteret til en høyere klassifisering - om ikke et sykehus, et høyere behandlingsnivå.

Til tross for effektiv sosial distanseringspolitikk, har flere skandaler gjort folk skeptiske til regjeringen

Øyas sårbarhet overfor Covid-19 er nettopp grunnen til at guvernør Wanda Vázquez innførte noen av de strengeste tiltakene for sosial distansering i USA. De fleste virksomheter, bortsett fra dagligvarebutikker, banker og apotek, er stengt. Og selv disse butikkene er utilgjengelige mellom klokken 19.00 og 05.00, når Puerto Ricans ikke har lov til å forlate husene sine.

Til tross for annen gyldig kritikk av regjeringen, er det viktig å gi kreditt der kreditt skal gis, sa Matos: Portforbudet og nedstengningen har hjulpet øya med å unngå et mer katastrofalt scenario.

Jeg er helsepedagog og bakgrunnen min er innen folkehelse, men jeg hadde aldri forestilt meg at viruset skulle være så viralt, så smittsomt, sa hun. Jeg tror at folk har det bra og at regjeringen tok de riktige grepene i rett øyeblikk, som var å låse.

Demonstranter samles for å kreve avgang av guvernør Wanda Vázquez Garced og senatspresident Thomas Rivera Shatz 23. januar i San Juan.

Jose Jimenez/Getty Images

Dessverre har regjeringsskandaler reist skepsis blant Puerto Ricans, sa Matos. Folk er spesielt sinte over den rene feilbehandlingen av testsett: Fordi myndighetene feilaktig bestilte hurtigtestsett som ikke var godkjent av FDA, risikerer de å miste sine 19 millioner dollar innskudd — et uheldig tap for en øy som allerede har en gjeld på 74 milliarder dollar.

Matos la til at mangelen på tester har bidratt til det lave antallet bekreftede tilfeller, ettersom mange pasienter ikke blir oppdaget. Kriteriene for å administrere en test er utrolig strenge, så det er det vanskelig å oppdage spredning av Covid-19 i samfunnet .

Så er det den hyppige velten i sentrale statsrådsstillinger, noe som øker ustabiliteten i regjeringen. Øya er på sin tredje helsesekretær de siste tre ukene: Den første, Rafael Rodríguez-Mercado, trakk seg etter øya feilet svaret på tidlige saker ved feilbehandling av prøver, noe som førte til forsinkede testresultater; den andre, Dr. Concepción Quiñones de Longo, hadde sin stilling i to uker før hun trakk seg fordi hun var misfornøyd med hvordan avdelingen ble drevet . Den siste, Dr. Lorenzo Gonzalez, har gjort en bedre jobb enn sine forgjengere med å håndtere viruset, sa Matos, og begynner sakte å få tillit fra folket.

Så er det oppdagelsen av stash av personlig verneutstyr donert under orkanen Maria. Lørdag kunngjorde helsesekretæren at tjenestemenn fant en lager med forsyninger verdt 4 millioner dollar , selv om det meste var utløpt. Han la til at en ekstra cache med brukbare ansiktsmasker, kjoler og hansker var funnet på Vieques' forlatte sykehus .

Det er ironisk at den dårlige forvaltningen av donasjoner fra orkanen Maria viste seg å være en velsignelse for helsepersonell som kjemper mot Covid-19 - men det unnskylder ikke regjeringens tidligere uaktsomhet, og det inngir heller ingen tillit til folket at lignende feil ikke vil skje. laget på nytt. For lokale aktivister som lenge var klar over denne uaktsomheten, er fortellingen om at de oppdagede forsyningene en velsignelse i forkledning frustrerende, sa Martin.

Det er fornærmende at helsestasjonen nå sier at vi oppdaget denne tingen som vi ikke visste, som disse menneskene ikke fortalte oss om, og vi kommer til å bruke dem for godt, sa han. Så jeg tror at de spilte en rolle som ikke gir oss vår ro ... det [de kommer med] er kontrovers.

Puertoricanere er vant til å ta på seg katastrofer som et samfunn

Den Puerto Ricanske regjeringen har dårlige resultater når det gjelder å støtte folket i tide under en krise. Det tok noen familier et år for å få strømmen tilbake etter orkanen Maria. Folk var stille bor i telt en måned etter januars jordskjelv . Nå er Puerto Ricans vant til å føle seg forlatt, sa Martin.

Puertoricanere ventet på FEMA, de ventet på delstatsregjeringen under Maria, og i grunnen kom de egentlig aldri før folk hadde blitt vant til traumer og hadde funnet ut måter å takle eller dø på, sa han. Det er mye mistillit til hva regjeringen skal gjøre.

De siste tre årene har lært Puerto Ricans å være mer selvforsynt, slik at de ikke trenger å stole på regjeringen, sa Matos. Selv om de kanskje ikke var forberedt på at et utbrudd som Covid-19-pandemien skulle ramme, visste de allerede hvordan de skulle samle og distribuere ressurser effektivt, sa hun.

Vi var klare med tanke på «Hva må jeg gjøre?» sa hun. Våre overlevelsesmekanismer var oppe og gikk.

Monsignor Jose Emilio Cummins gir nattverd til Iris Sepulveda mens hun sitter i bilen sin i San Juan 21. mars.

Ricardo Arduengo/AFP via Getty Images

Den viktigste lærdommen Martin lærte etter orkanen Maria var å bygge et lager av forsyninger så raskt som mulig. Det er grunnen til at organisasjonen hans raskt har opprettet donasjoner og kjøpt forsyninger til leger og sykepleiere i Vieques. Gruppen hans kjøpte en respirator til en verdi av 26 000 dollar, personlig verneutstyr til en verdi av 10 000 dollar, en desinfiseringsmaskin og noe giftfritt desinfeksjonsmiddel for fellesarealer. De har også tatt med seg seks leger fra hovedøya til Vieques for å trene lokale leger, sykepleiere og EMT i hvordan de kan bekjempe Covid-19.

Lignende innsats for å beskytte samfunnet har blitt gjort av ideelle organisasjoner på hovedøya. Accion Social de PR, en samfunnsorganisasjon som støtter lavinntektsfamilier, samarbeider med Afya Foundation og San Juan Marriott Resort & Stellaris Casino for å levere medisinsk utstyr til hjemmene til syke og eldre mennesker. Og grupper som Makers Against COVID-19, Rogue United og maskiningeniørstudenter fra University of Puerto Rico har slått seg sammen for å 3D-print ansiktsskjermer for helsepersonell .

Samtidig, sa Martin, bør katastrofeforberedelse ledes av regjeringen, ikke folket. Selv om tjenestemenn har bidratt til å bygge en biofareenhet for potensielle pasienter og gitt noe verneutstyr, bør ikke hjelpen stoppe der hvis de ønsker å gjenoppbygge tilliten til befolkningen i Puerto Rico.

Vi ønsker å se en mye mer direkte ansvarlighet til menneskene som skal levere [disse nødvendighetene], fordi noen ganger er vi så vant til å ikke få dem at vi glemmer at dette er som et mandat om at noen skal sende tingene. , han sa. Jeg tror, ​​midt i kaoset, går ansvarlighet tapt.